Un Putin Confidante autorizado ha sido invitado a hablar en una conferencia financiada por la UE

Un ex funcionario ruso con estrechos vínculos con Vladimir Putin que fue incluido en una lista de sanciones de EE. UU. En 2014 tiene previsto hablar en una conferencia financiada por la Unión Europea, de acuerdo con una agenda del evento vista por BuzzFeed News.

Vladimir Yakunin, ex jefe de Ferrocarriles Rusos, el poderoso monopolio ferroviario de Rusia, tiene previsto hablar en Bruselas el 27 de febrero en «Contra la marea nacionalista: un papel para la diplomacia cultural y científica de la UE».

Yakunin se colocó en una lista de sanciones de Estados Unidos en marzo de 2014 como parte de la respuesta del país a las acciones rusas en Ucrania, incluida la anexión ilegal de Crimea. En las medidas se lo describió como un «confidente cercano» del presidente ruso Vladimir Putin, y un miembro del círculo íntimo del líder ruso. Los dos se conocen desde hace décadas.

De manera inesperada, dejó el trabajo en Russian Railways, uno de los empleadores más grandes del país, en 2015.

La conferencia de Bruselas está organizada por el Diplomacia del Liderazgo Europeo en Cultura, Ciencia e Innovación (EL-CSID), un proyecto que ha recibido financiación de la Unión Europea.

El director de comunicaciones estratégicas del Servicio Europeo de Acción Exterior, el brazo de la política exterior de la UE encabezado por Federica Mogherini, inaugurará el evento. Mogherini ha sido criticado por algunos funcionarios de la UE por ser demasiado indulgentes con la agresión rusa.

Yakunin no ha sido objeto de sanciones de la UE. El año pasado recibió una visa de Alemania, donde había lanzado el think tank Diálogo de Civilizaciones, una organización que se centra en la resolución de conflictos. También es conocido como un gran partidario de la Iglesia ortodoxa rusa y, según se informa, ha financiado organizaciones anti-LGBT. Un representante de Yakunin negó a BuzzFeed News que él había financiado organizaciones anti-LGBT. «Independientemente de los intercambios que hayan ocurrido en el pasado, estamos categóricamente en contra de cualquier punto de vista o actividad que pueda incitar al odio o de cualquier manera que vaya en contra del principio del diálogo», dijo el portavoz.

Aún así, la presencia de Yakunin en el evento está siendo vista por algunos funcionarios de la UE como parte de una tendencia más amplia en la que Mogherini y sus asesores más cercanos son demasiado blandos con respecto a Rusia. Como uno de los ejemplos citados, los funcionarios afirmaron que Mogherini intentó diluir las referencias a Rusia durante el proceso de redacción de un plan de acción contra la desinformación publicado el año pasado.

La jefa de política exterior de la UE finalmente no tuvo éxito en sus intentos, pero no asistió a una conferencia de prensa anunciando el plan, señalaron tres funcionarios. Sin embargo, al día siguiente se reunió con el ministro de Relaciones Exteriores ruso, Sergey Lavrov, agregaron los mismos funcionarios.

Un portavoz del Instituto de Investigación Diálogo de Civilizaciones dijo a BuzzFeed News en un correo electrónico: «Vladimir Yakunin ha sido invitado en su calidad de Presidente del DOC [Dialogue of Civilizations] Research Institute, un think tank independiente y no partidista en Berlín. El DOC está asociado con el G20 y T20. [a group of think tanks associated with the G20], y trabaja para reunir diversas voces de todo el mundo en un espíritu de compromiso mutuo. «Tanto el DOC como el Dr. Yakunin encajan naturalmente en la conferencia debido a su amplio compromiso durante varios años en temas clave de relevancia para la UE, como la migración y la inclusión».

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