Los influyentes iraníes temen una inminente prohibición de Instagram

Las autoridades dicen que el movimiento anticipado es bloquear el contenido inmoral y obsceno, pero los críticos dicen que es un intento desnudo de acabar con una de las últimas áreas de libertad en línea para los iraníes, especialmente para las mujeres y otros grupos marginados, incluidas las minorías étnicas y las personas LGBT. comunidad.

En gran parte del resto del mundo, Instagram es conocida por las celebridades que venden tés de desintoxicación o imágenes de huevos que rompen récords de gustos en lugar de contenido político. Pero en Irán, donde las mujeres deben cubrir su cabello en público por ley y observar otras reglas restrictivas que rigen sus apariencias, Instagram es un campo de batalla para la libre expresión. El gobierno ha arrestado a mujeres que han aparecido en la plataforma mostrando su cabello, pero eso no ha impedido que las mujeres en Irán participen en este acto subversivo.

“Básicamente, Instagram es la única plataforma que no está bloqueada en Irán, y durante los últimos 10 años se ha convertido en el único lugar donde las personas pueden compartir información y anunciar sus negocios libremente”, dijo Samaneh Savadi, una activista feminista iraní que vive en el Reino Unido. . “Bloquear Instagram va a afectar a muchas personas de diferentes maneras. Estoy más preocupado por la generación joven que merece tener acceso a noticias e información verdaderas “.

Para activistas como Savadi, bloquear la plataforma podría ser un verdadero golpe.

“Los iraníes obtienen acceso a información que no se permitiría en la televisión nacional o en los periódicos [on social media],” ella dijo. “Hay una gran cantidad de activistas que realizan campañas en Instagram. No se trata solo de fotos “.

Las autoridades iraníes han hablado de prohibir Instagram anteriormente, pero la discusión más reciente sobre una posible prohibición comenzó a principios de este mes cuando las autoridades dijeron que se estaban preparando para bloquear el acceso a la aplicación.

La prohibición afectaría más a las mujeres y personas LGBT en el país, dicen los activistas. Las relaciones entre personas del mismo sexo están criminalizadas en Irán, y los activistas LGBT en el país utilizan Instagram para comunicarse con grupos que se encuentran fuera de él, a veces usan seudónimos para ocultar sus identidades. Y, en mayo de 2016, varias modelos de Instagram de mujeres fueron arrestadas junto con quienes compartían regularmente videos de ellos mismos bailando. Muchos de los acusados ​​tuvieron que huir de Irán debido a sus actividades en línea.

 

Ben Kothe / BuzzFeed News; imágenes falsas

Facebook, Twitter y YouTube han estado bloqueados en Irán durante varios años, y la plataforma de mensajería ampliamente utilizada Telegram se bloqueó la primavera pasada. No está claro por qué Instagram ha logrado permanecer disponible, pero ha acumulado decenas de millones de usuarios en el país.

“Al igual que en todas partes, los iraníes están tratando de obtener Instafamous. Los iraníes están publicando videos de baile, sincronización de labios, parodias e incluso haciendo publicaciones pagas para ropa, productos para blanquear los dientes y cirugía plástica ”, dijo Holly Dagres, miembro no residente del Consejo Atlántico y editora de su blog IranSource.

Irán tiene uno de los regímenes de censura de internet más estrictos del mundo, aunque los analistas dijeron que, anecdóticamente, el uso de VPN está muy extendido. Algunas autoridades iraníes han estado pidiendo una “internet halal”, esencialmente una versión severamente restringida de internet que controla lo que pueden ver los usuarios dentro del país.

Pero las preocupaciones sobre Instagram como plataforma para el comportamiento inmoral no parecen aplicarse al liderazgo masculino del país. Hassan Rouhani, el presidente del país, tiene una cuenta verificada en la plataforma con 2,2 millones de seguidores.

Y aunque Twitter está entre las plataformas de redes sociales bloqueadas, muchos funcionarios gubernamentales en el país son usuarios prolíficos de Twitter, incluido el líder supremo. Ayatollah Ali Khamenei; presidente Rouhani, que también tiene una cuenta verificada de Twitter con más de 800,000 seguidores; y el ex presidente Mahmoud Ahmadinejad, quien utilizó su cuenta en inglés para comentar sobre la NFL y el Abierto de Francia, además de asuntos internacionales. Las VPN se usan tanto en Irán que los ministros del gobierno y muchos miembros del Parlamento usan Twitter, y muchos municipios incluso tienen cuentas oficiales.

Dagres señaló que el deseo de bloquear Instagram también podría estar vinculado a las protestas públicas causadas por los líderes del gobierno y sus familias que hacen demostraciones de riqueza ostentosas en la plataforma. Una polémica estalló el verano pasado, por ejemplo, por el conspicuo consumo de la nuera del embajador iraní en Dinamarca, que había publicado fotos de ella vestida con ropa de diseñador y bolsos en Instagram. La mayoría de los iraníes no pueden soñar con comprar productos tan caros.

Las empresarias se encuentran entre las que más tienen que perder si se bloquea Instagram, dijo Aida Pooryanasab, una candidata doctoral con sede en Teherán que trabaja con muchas pequeñas empresas dirigidas por mujeres y ha operado una cuenta popular de Instagram durante siete años. Actualmente tiene más de 500,000 seguidores.

“Trabajamos con madres solteras y mujeres de clases más bajas, amas de casa”, dijo. “Estas mujeres no solo están ganando dinero, sino que también sienten que están existiendo. [in public]. ”

Instagram es una plataforma particularmente importante para las mujeres en Irán que desean iniciar negocios, dijo, porque muchas mujeres en Irán no pueden trabajar fuera del hogar debido a obligaciones culturales o familiares. Y hay pocos costos iniciales para iniciar un negocio en línea en Irán, por lo que es más fácil hacerlo que abrir una tienda de ladrillo y mortero.

“Después de que se conviertan en madres o se casen, se supone que deben quedarse en casa y cuidar de la familia todos los días como su principal deber”, dijo. “Las empresas basadas en Instagram permiten que estas mujeres se sientan bien con su independencia económica”.

Irán ha bloqueado temporalmente a Instagram antes, y amenazó con bloquearlo tan recientemente como el verano pasado sin realmente hacerlo. Algunos usuarios de Instagram de alto perfil contactados por BuzzFeed News expresaron su escepticismo de que el gobierno realmente lo superaría esta vez. Y debido a que muchos iraníes ya usan una VPN, simplemente bloquear a Instagram no sería suficiente para expulsarlos de la plataforma.

Sin embargo, pagar y activar una VPN es un obstáculo más para los usuarios de Internet, y los iraníes que dependen de Instagram para administrar sus negocios dijeron que les preocupa que esto afecte negativamente su trabajo.

“Estoy más que preocupado porque he estado trabajando durante tantos años para llegar a este punto en Instagram”, dijo Maryam Moqisé, una artista iraní de 30 años y diseñadora de bordados y joyas con sede en Teherán, cuya cuenta tiene más de 100,000. seguidores “He construido esta página como una casa, con dinero, salud y tiempo, poco a poco”.

“Todos los años de mi juventud han pasado a esta página y ahora, existe la amenaza de que me la puedan quitar”.

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