La trama contra George Soros

La torre de cristal que alberga la oficina de George Soros en Manhattan está repleta de números en las pantallas, rastreando y prediciendo las direcciones de los mercados de todo el mundo. Pero hay una que es particularmente difícil de entender: una tabla naranja básica en una pantalla que analiza el sentimiento en las redes sociales.

Los datos, actualizados regularmente desde 2017, proyectan las reacciones en Internet al nombre de George Soros. Recibe decenas de miles de menciones por semana, casi siempre negativas, algunas de ellas obviamente impulsadas por redes de robots. Soros es pura maldad. Un traficante de drogas. Acaparador. Extremista. Conspiracista Nazi. Judío. Es una muestra de puro odio.

La demonización de Soros es una de las características definitorias de la política global contemporánea, y es, con un par de excepciones, un paquete de mentiras. Soros es ciertamente judío. Era un comerciante de divisas agresivo. Ha respaldado a los demócratas en los EE. UU. Y la idea de Karl Popper de una «sociedad abierta» en el antiguo bloque comunista. Pero las muchas teorías salvajes y proliferantes, que incluyen la sugerencia de que ayudó a derribar a la Unión Soviética para abrir un camino hacia Europa para los africanos y árabes, son tan locas que pueden ser ridículas, si no fueran tan virulentas.

Soros y sus ayudantes han pasado largas horas preguntándose: ¿De dónde viene todo esto?

Sólo un puñado de personas sabe la respuesta.

En una mañana soleada el verano pasado, uno de ellos se encontraba frente al enorme bufé del Westin Grand Hotel en Berlín. George Birnbaum está construido como un corredor de maratón: alto y delgado, con la cabeza y el rostro afeitados. Elegantes gafas con montura de carey enmarcan sus penetrantes ojos azules.

Birnbaum, un consultor político que ha trabajado en los Estados Unidos, Israel, Hungría y en los Balcanes, aceptó hablar por primera vez sobre su papel en la creación del cochero de Soros, que terminó desatando una ola mundial de anti- Ataques semíticos al inversor multimillonario. Pero también quería defender su trabajo y el de su antiguo mentor y amigo, Arthur Finkelstein.

George Eli Birnbaum nació en 1970 en Los Ángeles, donde su familia se mudó después de huir de la Alemania nazi. Su abuelo recibió un disparo de los nazis frente a su hijo, el padre de Birnbaum, quien más tarde sobrevivió a Auschwitz. El antisemitismo siguió a la familia cuando se mudaron a Atlanta, donde creció Birnbaum, y donde la escuela judía a la que asistía a menudo estaba desfigurada con calumnias antisemitas. Dejó una marca.

En una era en la que muchos judíos estadounidenses se alejaron de su identidad específica, a Birnbaum no se le permitió olvidarlo. Cada fin de semana su padre le entregaba el Jerusalem Post.

«Primero aprendes lo que está pasando con el pueblo judío en el mundo, luego puedes preocuparte por el resto del mundo».

«Primero aprendes lo que está pasando con el pueblo judío en el mundo, luego puedes preocuparte por el resto del mundo», recordó Birnbaum al decirle a su padre. Creció creyendo que solo una nación fuerte, el estado de Israel, podía proteger a los judíos de un segundo Holocausto.

Todo lo cual hace que sea extraño que las ideas de Birnbaum y Finkelstein generen una nueva ola de antisemitismo, y que lo hicieran al servicio de un líder autoritario, el primer ministro húngaro, Viktor Orbán, criticado en todo el mundo por sus opiniones de extrema derecha. Los dos hombres tomaron todos los argumentos en contra de Soros, de Oriente y Occidente, de izquierda a derecha, y los fusionaron. Dos judíos estadounidenses, uno de los cuales era una figura destacada en la política estadounidense, ayudaron a crear un monstruo.

Birnbaum no aprecia la ironía, pero hay pocas dudas de que desempeñó un papel crucial en el armamentismo del antisemitismo.

Y lo hizo poniendo a Soros en el tajo.

A partir de 2008, Birnbaum y Finkelstein trabajaron en secreto para lograr la elección de Orbán. Su victoria en Hungría, lejos del intenso escrutinio político de Europa occidental, demostró que construir un enemigo externo podría traer el éxito electoral en la era moderna. Permitió que Hungría diera a luz a «Trump antes de Trump», como dijo Steve Bannon.

El trabajo de Birnbaum y Finkelstein ha proporcionado un nuevo modelo para atacar a la política en esta era de división global. Diseñaron un plan maestro para explotar estas divisiones que ha funcionado en muchos países y contextos diferentes, y ayudaron a crear un enemigo judío que la extrema derecha ha explotado con un efecto devastador. En 2016, cuando Trump publicó su anuncio televisivo final antes de las elecciones, no fue una sorpresa que Soros se presentara como miembro de «intereses especiales globales» que no tienen «su bien en mente».

 

Fox News / Via youtube.com

George Birnbaum en una aparición de 2015 en Fox News.

Para entender birnbaum, hay que mirar hacia atrás, a través de la brutal política israelí de la década de 1990 a Washington, DC, en la década de 1970, donde una nueva profesión conocida como consultoría política estaba diseñando un nuevo conjunto de herramientas para llevar a las personas al poder. Allí se encuentra el padre espiritual de Birnbaum, Finkelstein.

A partir de finales de la década de 1960, Finkelstein fue uno de los pocos hombres que reinventaron la industria de la consultoría política en Nueva York. Continuaría ayudando a presidentes y senadores, a promover un estilo de publicidad televisiva y a construir una generación de protegidos.

Finkelstein no es tan famoso como su contemporáneo Roger Ailes, pero es un eslabón oculto que recorre el Partido Republicano contemporáneo, desde el ícono libertario Ayn ​​Rand hasta el cinismo de Richard Nixon y, finalmente, hasta Trump. Finkelstein era un niño de la ciudad de Nueva York. Hijo de un taxista, conoció a Rand cuando estudiaba en la Universidad de Columbia a principios de los años sesenta. Continuó trabajando brevemente como programador de computadoras en Wall Street antes de convertirse en uno de los primeros exponentes del arte de las encuestas hacia el final de la década.

 

Chester Higgins Jr. para el New York Times

De izquierda a derecha: Paul Curran, un ex candidato republicano a gobernador de Nueva York, Whitney North Seymour, ex fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York, y Arthur Finkelstein, 8 de junio de 1983.

Fue entonces cuando Finkelstein comenzó a desarrollar un método político que ahora se lee como una guía práctica para el populismo moderno de derecha. La premisa de Finkelstein era simple: cada elección se decide antes de que comience. La mayoría de las personas saben por quién votarán, a qué apoyan y a qué se oponen. Es muy difícil convencerlos de lo contrario, creía Finkelstein. Es mucho más fácil desmoralizar a las personas que motivarlas. Y la mejor manera de ganar es desmoralizar a los partidarios de tu oponente. Eso es lo que Trump hizo con gran efecto contra Hillary Clinton, y lo que quiso decir cuando, después de las elecciones, agradeció a los estadounidenses negros por no votar.

Finkelstein había estado estudiando durante mucho tiempo las grandes tendencias políticas, y se decidió por cuestiones simples que podrían hacer el mayor daño. Al final, notó, generalmente se trata de las mismas preocupaciones: drogas, crimen y raza. Estos son los problemas que crean la división más política, escribió en un memorando a la Casa Blanca de Nixon en 1970.

El objetivo de Finkelstein era polarizar al electorado tanto como fuera posible, para lanzar cada lado contra el otro. El combustible: el miedo. «El peligro debe presentarse como proveniente de la izquierda», advirtió Finkelstein, de 25 años, a Nixon.

El que no ataca primero será derrotado, argumentó. Y Finkelstein hizo las cosas personales. Toda campaña necesita un enemigo para derrotar. Desarrolló una campaña negativa en una técnica que denominó «votación rechazadora»: para demonizar al enemigo tanto que incluso los votantes más perezosos querrían salir y votar, solo para rechazarlos.

En las campañas de televisión, los opositores fueron calificados de «ultra liberales», «locos liberales», «vergonzosamente liberales» o «demasiado liberales durante demasiado tiempo».

Finkelstein también aconsejaría a sus clientes que no hablen de sí mismos, sino que centren su campaña en destruir a sus oponentes. Llegó a ser famoso por convertir «liberal» en una palabra sucia. En campañas televisivas que ningún estadounidense de los 90 podía evitar, los opositores fueron calificados de «ultra liberales», «liberales locos», «vergonzosamente liberales» o «demasiado liberales durante demasiado tiempo». Los activistas llamaron a su ideología «Finkel-Think». Simple pero eficaz. Los amigos de Finkelstein a menudo han afirmado que nadie consiguió más políticos elegidos que él.

La polémica ocasionalmente rodeó su obra. En la década de 1980, mientras trabajaba para un candidato republicano, fue criticado por encuestar a los votantes para ver qué pensaban de la identidad judía de su oponente demócrata.

Al momento de su muerte en 2017, Finkelstein había dejado una marca indeleble en la política nacional, habiendo trabajado para Barry Goldwater, Richard Nixon y Ronald Reagan. Mientras trabajaba como miembro central de la campaña para Reagan en 1980, apareció un anuncio extrañamente sombrío: «Hagamos que Estados Unidos vuelva a ser grande».

Al parecer, hizo algo de trabajo para la Organización Trump a mediados de la década de 2000, y luego habló sobre el poder «alucinante» de la personalidad de Trump. Cuando Trump finalmente se presentó a la presidencia, su campaña se llenó de «niños de Arthur» y amigos: Larry Weitzner, Tony Fabrizio y su viejo amigo Roger Stone.

Birnbaum era uno de los hijos de Arthur. Después de graduarse de Florida Tech a principios de los años 90, entró por primera vez en la órbita de Finkelstein en DC cuando este último estaba trabajando en el Comité Senatorial Nacional Republicano. El trabajo de Birnbaum fue llevar a Finkelstein los últimos números de las urnas cada mañana. Todo lo que hizo Finkelstein se basó en el análisis de sus encuestas, recordó Birnbaum, quien dijo que nadie podía ver los patrones como Finkelstein.

Birnbaum fue arrastrado por el cerebro de Finkelstein y sus percepciones. Pero también descubrió al otro Arthur.

Para el mundo exterior, Finkelstein era un enigma, el estratega que trabajaba por la derecha. Pero en privado era un hombre amigable, divertido, brillante y sin pretensiones, lleno de anécdotas de los círculos más íntimos del poder. Criado en una familia judía en Queens, hizo bromas sobre las reglas kosher. Era un nerd con el bolsillo del pecho de su camisa azul abotonada llena de bolígrafos y notas.

En el mundo de la política, que de otra manera era sofocante, Finkelstein mantuvo su corbata suelta y a menudo se podía ver caminando en la oficina en sus calcetines. Él podía hacer eso porque era visto como la mitad derecha del cerebro de la derecha. Finkelstein le dijo una vez a un amigo que el jefe de personal de Reagan le agradeció por escrito por «mantener sus zapatos la mayor parte del tiempo» mientras estaba en la Oficina Oval. La pasión de Finkelstein fueron las elecciones. La política le recordó, les dijo a los estudiantes en Praga, «olas en una playa que se parecen, pero con el tiempo siempre son diferentes». Sin embargo, su amor era por sus dos hijas y por un hombre. Finkelstein, quien ayudó a que se eligiera a los que odiaban a los republicanos radicales, era gay. Se casó con su pareja durante más de 40 años en 2004, y estuvieron juntos hasta la muerte de Finkelstein.

Un año después de que Birnbaum conociera a Finkelstein, se topó con él nuevamente en un pasillo anónimo de la NRSC. Le dijo que quería trabajar para él, hacer encuestas para él. Y también hablaba hebreo, si alguna vez tenía un proyecto en Israel.

 

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El líder opositor de la derecha del Likud, Benjamin Netanyahu, y el primer ministro israelí, Shimon Peres, el 26 de mayo de 1996, en Tel Aviv.

El asesinato de El primer ministro israelí, Itzjak Rabin, el 4 de noviembre de 1995, fue un punto de inflexión para el país, y para Finkelstein y Birnbaum.

Cuando se organizaron apresuradamente las elecciones para su sucesor, un recién llegado arrojó su sombrero al ring. Benjamin Netanyahu, un ex asesor corporativo de la derecha, no tuvo oportunidad. Corría contra Shimon Peres, una figura legendaria, un socialdemócrata de la generación fundadora de Israel que quería continuar el proceso de paz de Rabin, que la mayoría de la gente esperaba que tuviera éxito.

Los israelíes inicialmente se burlaron de las ambiciones de Netanyahu, y las encuestas lo retrasaron un 20%. Pero aparentemente de la nada, el partido Likud de Netanyahu comenzó a tapizar el país con anuncios siniestros. «Peres dividirá a Jerusalén» fue la consigna, aunque Peres no tenía tal intención. Ataques similares dirigidos a Peres aparecieron en la televisión, en la radio y en la prensa.

En el debate final de TV, Peres entró en la trampa tendida por Finkelstein. Lo primero que hizo fue tratar de aclarar que no tenía ningún deseo de dividir a Jerusalén, el tema exacto que Finkelstein quería que tratara. Netanyahu fue el dueño del debate.

En el día de las elecciones, la carrera entre Peres y Netanyahu parecía demasiado cerca. Alrededor de las 10 p.m. Las estaciones de televisión informaron una victoria muy cercana para Peres, según las proyecciones iniciales. Según una biografía de Netanyahu, tomó el teléfono y llamó a «Arthur», su director de campaña secreto. Finkelstein estaba en Nueva York, pero respondió de inmediato y le dijo a Netanyahu que no debía preocuparse. «Siempre gano los cercanos».

Cuando llegó el recuento final, Netanyahu era el nuevo primer ministro: 50.49% a 49.51%.

«Arthur siempre dijo que no peleaste contra los nazis sino contra Adolf Hitler. No contra Al Qaeda, sino contra Osama bin Laden ”.

La victoria de Netanyahu convirtió a Finkelstein en una estrella. Él «cambió la campaña para siempre», según el periódico Haaretz. También había aprendido que su fórmula podría funcionar fuera de América del Norte. La experiencia de Finkelstein se volvió muy buscada.

En 1998 Birnbaum recibió una llamada. Fue Finkelstein, preguntándole si le gustaría trabajar para el partido Likud en Israel, un sueño hecho realidad para Birnbaum. Fue aquí donde los dos se convirtieron en un equipo, con Finkelstein como capitán y Birnbaum como su primer compañero. Mientras Finkelstein viajaba entre Nueva York e Israel, Birnbaum vigilaba Israel, donde se convirtió en el jefe de personal de Netanyahu, organizando sus apariciones, representándolo frente a la prensa y, a veces, incluso cuidando a sus hijos.

El triunfo en Israel marcó el comienzo de una nueva era. Fue entonces cuando Finkelstein se dirigió a Europa, y una colaboración aún más estrecha con Birnbaum. A partir de 2003, los dos hombres trabajaron juntos como consultores políticos globales, aplicando la fórmula de Finkelstein a Europa del Este y los Balcanes, comenzando con campañas electorales exitosas en Rumania y Bulgaria.

 

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El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, saluda a Netanyahu el 19 de julio de 2018.

Finkelstein y Birnbaum La obra maestra electoral se creó en Hungría y tendría implicaciones en todo el mundo.

Comenzó en 2008, cuando Orbán decidió buscar la reelección. Su viejo amigo Bibi, como se conoce a Netanyahu, le presentó a las dos personas que guiarían su éxito. En poco tiempo, Finkelstein y Birnbaum aplicaron su fórmula a la campaña electoral de Orbán y luego la impulsaron.

Los enemigos eran fáciles de encontrar en Hungría. El país era un caso de canasta económica y tuvo que ser rescatado en 2008. Sus acreedores exigieron medidas de austeridad en el Banco Mundial, la UE y el FMI. Finkelstein y Birnbaum le dijeron a Orbán que apunte a «los burócratas» y al «capital extranjero».

Orbán ganó las elecciones de 2010 con una mayoría de dos tercios cuando el país se desplazó a la derecha. Birnbaum aún se sorprende hoy de lo fácil que fue: «Hemos derribado al partido socialista incluso antes de las elecciones».

«Necesitas mantener la base energizada, asegúrate de que el día de las elecciones tengan una razón para salir y votar».

Birnbaum y Finkelstein, ahora parte del círculo interior de Orbán, se encontraron con un problema. Mientras que el ganador satisfecho de la elección comenzó a reescribir la constitución, ahora faltaba un oponente. «No había un enemigo político real … no había nadie con quien pelear», recordó Birnbaum. El partido de extrema derecha Jobbik y el partido socialista fueron golpeados, el resto en astillas. «Habíamos tenido un titular con una mayoría histórica, algo que nunca antes había sucedido en Hungría». Para mantener eso, necesitaban un «alto nivel de energía», dijo Birnbaum. «Necesita mantener la base energizada, asegúrese de que el día de las elecciones tenga una razón para salir y votar», dijo. Necesitaban algo poderoso, como «¡Construye el muro!» De Trump

«Siempre ayuda a reunir a las tropas y reunir a una población» cuando el enemigo tiene una cara, explicó Birnbaum. «Arthur siempre dijo que no peleaste contra los nazis sino contra Adolf Hitler. No contra Al Qaeda, sino contra Osama bin Laden ”. ¿Quién podría convertirse en ese enemigo en Hungría ahora que Orbán estaba en el poder y quería quedarse allí?

Orbán estaba ocupado creando una nueva historia más dramática de la nación. Hungría, que había colaborado con los nazis, fue pintada como una víctima, rodeada de enemigos externos, bajo un asedio perpetuo, primero de los otomanos, luego de los nazis y luego de los comunistas. La misión de Hungría era clara: defender contra sus enemigos y preservar el cristianismo contra la invasión del Islam y las fuerzas seculares.

En este contexto, Finkelstein tuvo una epifanía. ¿Qué pasaría si el velo de la conspiración fuera levantado y apareciera una figura sombría, controlando todo? El títere maestro. Alguien que no solo controlaba el «gran capital» sino que lo encarnaba. Una persona real. Un húngaro. Extraño, pero familiar.

Esa persona era Soros, le dijo Finkelstein a Birnbaum.

Birnbaum estaba hipnotizado: Soros era el enemigo perfecto.

Al principio, casi no tenía sentido. ¿Por qué campaña contra un no político? Aunque nació en Hungría, Soros no había vivido allí en años. Era un anciano, conocido en todo el país como patrón de la sociedad civil. Él había apoyado a la oposición contra los comunistas antes de la caída del Telón de Acero, y luego financió comidas escolares para niños. En Budapest, había construido una de las mejores universidades de Europa del Este.

 

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Orbán incluso había recibido dinero de Soros: durante su tiempo en la oposición, su pequeña fundación clandestina Századvég publicó periódicos críticos, creados en una fotocopiadora pagada por Soros. Orbán también fue uno de los más de 15,000 estudiantes que recibieron becas de Open Society Foundations de Soros. Gracias a Soros, Orbán estudió filosofía en Oxford. Los dos hombres solo se reunieron una vez: cuando Soros llegó a Hungría en 2010 después de un derrame tóxico para proporcionar $ 1 millón en fondos de emergencia.

Realmente no parecía haber una razón para volverse contra él en Hungría.

Pero Finkelstein y Birnbaum vieron en Soros algo que lo convertiría en el enemigo perfecto. Hay una larga historia de críticas a Soros, que se remonta a 1992, cuando Soros ganó 1.000 millones de dólares al apostar de la noche a la mañana contra la libra británica. Para muchos a la izquierda, Soros era un buitre. Pero Soros usó su repentina prominencia para presionar por ideas liberales. Apoyó todo lo que el derecho estaba en contra: la protección del clima, la igualdad, los Clinton. Se opuso a la segunda guerra de Irak en 2003, incluso comparando a George W. Bush con los nazis, y se convirtió en un importante donante para los demócratas. Pronto fue una figura de odio para los republicanos.

Pero había más. Finkelstein y Birnbaum habían expandido su trabajo exactamente a aquellos países donde Open Society Foundations estaba tratando de construir élites liberales locales y movimientos de derechos civiles: Ucrania, Rumania, República Checa, Macedonia, Albania. Birnbaum creía que Soros representaba «un socialismo que está mal en estas áreas». Según Birnbaum, Finkelstein era más práctico sobre su oposición a Soros, a quien consideraba simplemente un medio para un fin: «No fue algo emocional. ”

No les costó mucho a los dos consultores convencer a Orbán de que se encargara de Soros: el primer ministro húngaro tenía «una enorme confianza en el intelecto de Arthur», dijo Birnbaum. La campaña contra Soros fue útil para Orbán, y no solo a nivel nacional. Externamente, complacería a sus vecinos rusos. Putin temía las llamadas revoluciones de colores como la de Ucrania y la Primavera árabe, y había comenzado a atacar a Soros y su apoyo a las causas liberales.

El trabajo de los dos hombres para Orbán es ahora parte de la leyenda política de Hungría. Finkelstein es una figura casi mítica, sobre todo porque Orbán apenas ha mencionado su papel en público. Sus portavoces no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre Finkelstein y Birnbaum.

Birnbaum fue igualmente inesperado sobre los detalles exactos del trabajo que hicieron para Orbán. No quería discutir si habían redactado eslóganes o solo conceptos simples, ni tampoco diría cuánto control tenían sobre la campaña en sí.

La campaña pública contra Soros comenzó en serio el 14 de agosto de 2013, aproximadamente nueve meses antes de la próxima elección. Comenzó de manera relativamente silenciosa, con un artículo en el periódico alineado por el gobierno Heti Válasz atacando a las ONG que, según se decía, estaban controladas por Soros.

Luego, el gobierno húngaro persiguió a la organización ambiental supuestamente controlada por Soros, Ökotárs, que recibió fondos de Noruega y Suiza. La policía irrumpió en sus oficinas y confiscó computadoras, mientras el gobierno abrió una investigación sobre sus actividades. Los investigadores húngaros eventualmente se encontrarían vacíos, pero no antes de haber logrado difundir la imagen de una red sombría de ONG extranjeras dirigidas por Soros.

«El enemigo perfecto es uno que puedes golpear una y otra vez y él no va a atacar».

Orbán y su equipo no se detuvieron allí. Para 2015, la crisis de refugiados en Europa, en parte estimulada por la guerra en Siria, había envalentonado a los nacionalistas en todo el continente. Entonces, cuando Soros argumentó que la UE necesitaba desarrollar un «plan común» para el tratamiento de los refugiados y prepararse para un millón de solicitantes de asilo por año, se convirtió nuevamente en un objetivo bienvenido para el equipo de Orbán. El 30 de octubre de 2015, Orbán pronunció un discurso en el que afirmó que Soros quería debilitar el país e inundarlo de refugiados.

Los ataques vinieron gruesos y rápidos después de eso. Cualquier organización que haya recibido dinero de Open Society Foundations se pintó como «controlada por Soros». Los empleados de las ONG fueron descritos por la prensa del gobierno como «mercenarios», financiados por potencias extranjeras. Todo esto se realizó a través de una serie de artículos sensacionales y respuestas oficiales de miembros del gobierno.

Se alcanzó un crescendo en julio de 2017, cuando todo el país estaba lleno de anuncios que mostraban la cara de Soros y el eslogan «¡No dejes que George Soros se ría por última vez!»

El eslogan «Stop Soros» se repitió sin cesar, en todas partes. Las fotos manipuladas lo mostraron caminando de la mano con los aliados a través de una cerca: la cerca de Orbán, construida para detener a los refugiados que cruzan a Hungría. Orbán afirmó que Soros mantenía una red mafiosa.

En el otoño de 2017, la administración realizó una «consulta nacional». Millones de ciudadanos recibieron cuestionarios, en los que podían elegir si apoyaban o no el «plan de Soros» para permitir que un millón de personas de África y Medio Oriente ingresen a Europa por año.

Funcionó. Una gran parte del país se volvió contra Soros. Orbán ganó en 2014 y 2018, ambas veces con una mayoría abrumadora.

Soros estaba atrapado. «El enemigo perfecto es uno que puedes golpear una y otra vez y él no va a atacar», dijo Birnbaum. Si Soros hubiera devuelto el golpe, simplemente habría jugado en sus manos, confirmando que tenía poder e influencia, dijo Birnbaum. Soros y Open Society Foundations han tratado de contrarrestar las acusaciones y los ataques, e incluso han demandado al gobierno húngaro ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, pero no pudieron ingresar a la arena política. Sería impensable que los Soros de 87 años se presentaran contra Orbán. «Señor. Soros no es un político ”, dijo su asistente Michael Vachon.

A pesar de todo lo que siguió, Birnbaum está orgulloso de la campaña contra Soros: “Soros era un enemigo perfecto. Fue tan obvio. Era el más simple de todos los productos, solo tenía que empacarlo y comercializarlo «.

El producto era tan bueno, se vendió y se globalizó. En 2017, los italianos comenzaron a hablar sobre los barcos inmigrantes financiados por Soros que llegaban a las costas. En los Estados Unidos, algunas personas sospechaban que Soros estaba detrás de la caravana de migrantes que ingresaba desde Centroamérica. Un miembro del parlamento polaco llamó a Soros el «hombre más peligroso del mundo». Putin se refirió a Soros durante una conferencia de prensa con Trump en Helsinki. Trump incluso afirmó que las manifestaciones contra el candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh fueron patrocinadas por Soros.

Hoy, el trabajo de Finkelstein y Birnbaum en Hungría tiene eco en todas partes. Birnbaum negó la sugerencia de que había dirigido campañas contra Soros fuera de Hungría. Pero tal vez no tenía que hacerlo. Cualquiera podría recoger las ideas y correr con ellas. Finkelstein y Birnbaum habían convertido a Soros en un meme. Los sitios de la derecha como Breitbart, o Russia Today, controlado por el Kremlin, podrían simplemente adoptar la campaña húngara, traducirla a otros idiomas y alimentarla con argumentos locales.

Si los movimientos de derecha quieren hacer campaña hoy, pueden obtener material de Soros de Internet. El material anti-Soros es un arma de código abierto, globalmente disponible, disponible y adaptable. Birnbaum dijo que era el denominador común del movimiento nacionalista.

 

Robert Atanasovski / AFP / Getty Images

Soros fue blanco de manifestantes en Macedonia en 2017, cuando el país estaba debatiendo si el albanés debería convertirse en un idioma oficial.

La campaña de Orbán contra Soros nunca usó la palabra judío, pero a menudo estaba implícita. Orbán le dijo a su gente que tendrían que luchar contra un «enemigo» que era «diferente», que no tenía un «hogar». Era común ver grafitis antisemitas en los anuncios de «Stop Soros»: los votantes sabían qué les estaban diciendo.

Finkelstein y Birnbaum crearon un monstruo Frankenstein que encontró una nueva vida en Internet. En ese estofado se encuentran los resentimientos por su asalto al comunismo y las acusaciones de que él es comunista; insultos antijudíos y acusaciones de que es un nazi; Y sobre todo la vieja mezcla de antisemitismo europeo.

Si busca hoy en Soros, encontrará inmediatamente imágenes de su cabeza con tentáculos de pulpo, otro clásico motivo antisemita. Incluso el hijo de Netanyahu, Yair, publicó un meme antisemita en 2017 mostrando a Soros y los reptiles controlando el mundo.

«Nuestra campaña no convirtió a nadie en antisemita que no fuera antes. Tal vez estábamos dibujando un nuevo objetivo, no más. Lo haría de nuevo.»

Los miembros de la comunidad judía en Hungría comenzaron a protestar por la campaña Stop Soros en 2017. El embajador israelí lo condenó. Cuando Zoltan Radnoti, un prominente rabino húngaro, se enteró de que la campaña fue dirigida por dos miembros de la comunidad judía, se sorprendió.

El antisemitismo que surgió de la campaña de Soros podría no ser demasiado sorprendente, incluso si Finkelstein y Birnbaum no lo intentaron. Importaron temas antiguos y quejas modernas en la tecnología de comunicaciones del siglo XXI. Lo que era nuevo: habían convertido a Soros en su enemigo político central.

La acusación de que fue responsable de los dolores antisemitistas de Birnbaum. Él simplemente no lo ve. Decidió hablar principalmente porque quiere refutarlo. Después de todo, es un judío observador y miembro de muchas organizaciones benéficas pro israelíes.

«Cuando planeamos la campaña», dijo, «no pensamos ni un segundo en que Soros fuera judío». Birnbaum afirmó que ni siquiera lo sabía, y que nunca trabajó con antisemitas.

Antes de trabajar con Orbán, consultó con círculos informados en Israel para ver cómo se sentía Orbán sobre los judíos. No escuchó nada que lo disuadiera, por el contrario, dijo, Orbán había luchado contra el antisemitismo e incluso le había dado a su primera hija el nombre judío «Rahel».

Después de todo, «¿no puedo atacar a alguien porque es judío?», Preguntó Birnbaum.

Cualquiera que sea su intención, la invectiva anti-Soros solo ha aumentado, a veces con consecuencias mortales. En octubre de 2018, un partidario de Trump envió un paquete bomba a Soros. Cinco días después, un hombre armado entró en una sinagoga en Pittsburgh y mató a 11 personas. El atacante se vio a sí mismo como parte de una lucha contra una conspiración judía, que creía que estaba financiando la migración masiva, y habló sobre la caravana y Soros en las redes sociales.

Cuando se le preguntó si la campaña de Soros en Hungría había avivado este antisemitismo, Birnbaum admitió que con el beneficio de la retrospectiva, «se ve muy mal», pero en el momento fue la decisión correcta apuntar a Soros, dijo.

Algunos meses después de la reunión en Berlín, Birnbaum fue al hotel Trump en DC, donde un amigo, el ex gerente de campaña de Trump, Corey Lewandowski, presentaba su nuevo libro, Los enemigos de Trump. Kellyanne Conway se acercó. Se vendía caviar, $ 100 por onza. Birnbaum conversó con los otros huéspedes y pidió una mula de Moscú.

¿Había cambiado de opinión sobre la campaña de Soros? Cualquier arrepentimiento?

 

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