Este bebé australiano ha pasado toda su vida atrapado en el estado policial de China. Ahora su papá lo quiere afuera.

Un niño australiano de 18 meses está atrapado en China, y su padre en Sydney teme que le quiten a su madre y lo envíen a un orfanato estatal a menos que pueda encontrar una manera de sacarlo del país.

El niño, cuyo caso se está reportando por primera vez aquí, recibió recientemente la ciudadanía australiana. Es el pensamiento australiano más joven que se vio envuelto en la brutal campaña de represión de China contra los musulmanes uigures en el oeste del país y es uno de los pocos casos que se conocen públicamente.

La madre del niño, un uigur que posee la ciudadanía china, fue detenida por las autoridades chinas poco después de dar a luz en agosto de 2017. Solo fue liberada unos días después porque estaba amamantando.

«Hace más de un año que no me he rendido. Mi esperanza aún no está muerta «.

Ahora se enfrenta a ser encarcelada o internada en uno de los muchos campos de «educación política» en la región de Xinjiang, en el extremo oeste de China, donde más de 1 millón de musulmanes uigures están detenidos sin cargos, sujeto a adoctrinamiento y abuso.

Su esposo, un australiano uigur australiano de 28 años que es el padre del niño, está librando una batalla desesperada con las autoridades australianas y chinas para reunirse con su esposa, que no tiene ciudadanía australiana, y el hijo que nunca ha conocido. Sobre la base de lo que las autoridades chinas le han dicho a su esposa, él cree que si no trae a su hijo a Australia pronto, el niño podría ser enviado a un orfanato estatal, como muchos otros niños de inmigrantes y detenidos uigures.

El hombre accedió a identificarse con su inicial. S. BuzzFeed News retiene el nombre de S. y los nombres de los miembros de su familia a petición suya porque teme que nombrarlos pueda poner en peligro su seguridad. Su historia ha sido corroborada utilizando registros de inmigración y ciudadanía, correspondencia y fotografías familiares de Australia, tanto públicos como privados.

«Hace más de un año que no me he rendido. Mi esperanza aún no está muerta «, dijo a BuzzFeed News por teléfono desde Sydney. «Hasta que no vea a mi esposa e hijo, no me rendiré».

 

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Oficiales de policía chinos empujan a las mujeres durante una protesta en Urumqi en 2009.

A los ojos de S., su búsqueda para poner a su esposa y su hijo a salvo en Australia ha sido una batalla en dos frentes: uno en el estado policial de Xinjiang, que es tan represivo para las minorías musulmanas que a menudo se compara con una prisión aérea, y la otra a través del laberinto de la burocracia migratoria de Australia.

Al formular varias preguntas sobre el caso, un portavoz del Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia (DFAT, por sus siglas en inglés) dijo: “Los funcionarios consulares del DFAT están brindando asistencia consular a un hombre australiano cuya familia se encuentra en China. Debido a nuestras obligaciones de privacidad, no proporcionaremos más comentarios «.

S. se encuentra entre los miles de migrantes uigures cuyas familias han sido separadas por la campaña del gobierno chino, lo que ha hecho casi imposible que los uigures en el país se comuniquen con la familia en el extranjero. La difícil situación de la comunidad uigur en Australia ha aparecido en los titulares en medio de una crisis creciente.

“No hay reglas duras y rápidas sobre qué pasos está obligado a tomar el gobierno; es muy contextual «, dijo Michael Bradley, abogado de S. en Australia. «Es difícil anticiparse a cómo se desarrollará en la práctica. Pero en nuestra opinión, lo que el gobierno no puede hacer es ignorar el problema «.


S. y su esposa, que tiene 26 años, eran novios de la infancia. Se conocieron en la escuela secundaria, donde él era dos años mayor que ella. El padre de S. era un académico que había trabajado en el extranjero; predijo que el entorno ya represivo en Xinjiang empeoraría y envió a S. a la escuela secundaria en Australia en 2009. S. buscó asilo en Australia y finalmente consiguió la ciudadanía allí. Pero se mantuvo en contacto con su novia durante años a través de mensajes de texto y llamadas telefónicas. «Sentí que ella era la verdadera para mí», dijo.

Se casaron en una ceremonia religiosa en agosto de 2016 en Xinjiang. En su luna de miel, viajaron a Estados Unidos para ver a su familia y luego a Turquía, donde la esposa de S. descubrió que estaba embarazada. Estaban llenos de alegría.

En ese momento, la campaña de China para internar a cientos de miles de uigures en los llamados centros de educación política no había comenzado en serio, y se sabía poco sobre los planes del gobierno, incluso para las personas que vivían en la extensa región de Xinjiang. S. y su esposa eran de Urumqi, la capital de la región. Históricamente, la ciudad ha estado bajo mucha menos presión que los lugares en el sur de la región, donde viven menos chinos de Han (el grupo étnico más poblado de China) y más uigures.

«No estaba allí cuando nació mi bebé. Esa fue la parte más difícil.»

En abril de 2017, la esposa de S. decidió regresar a su casa desde Turquía a Urumqi por lo que esperaba que fueran unas pocas semanas, para estar cerca de su madre mientras luchaba contra las náuseas matutinas y los antojos de embarazo mientras que S. regresaba a Australia. Fue la última vez que se vieron.

Dos semanas después, los agentes de policía llamaron a la puerta del apartamento de sus padres y recogieron los pasaportes de todos, como lo hicieron para los uigures en toda la región. «Nunca pensamos que sería tan malo», dijo S. «Ella me dijo: ‘No te preocupes, te lo devolverán antes de que nazca el bebé'».

«Pero sabía que algo estaba mal», dijo. «Sentí que algo iba a suceder. Pero para entonces ya era demasiado tarde «.

Hay muchos informes de que los uigures fueron enviados a campos de internamiento después de haber visitado países musulmanes, incluido Turquía. S. temía que lo mismo pasaría con su esposa. S., quien renunció a su ciudadanía china, solicitó una visa de turista a China, pero el consulado chino rechazó su solicitud sin dar una razón. «No estaba allí cuando nació mi bebé», dijo. «Esa fue la parte más difícil.»

Efectivamente, poco después de que la esposa de S. dio a luz, fue detenida por la policía y obligada a dejar a su bebé con sus padres. Fue liberada dentro de unos días, según la solicitud de S. para la ciudadanía de su hijo, porque estaba amamantando en ese momento. Pero la policía le dijo que probablemente volvería a ser arrestada después de que ella terminara de amamantar porque había viajado a Turquía, según S. Su familia comenzó a sobornar a la policía local para protegerla, pero era caro, y S. dijo que no podían seguir Haciéndolo por mucho más tiempo.

De acuerdo con la declaración de S. ante el Tribunal de Apelaciones Administrativas de Australia, que supervisó la apelación de ciudadanía de S. para su hijo, se informó a la esposa de S. de su liberación de la detención “que una vez que la niña tuviera un año de edad, ella sería «regresó a la detención y lo más probable es que el hijo sea puesto en un campo de detención para niños, se le dé un nombre de chino Han y se lo adopte a una familia china».

 

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Un manifestante que protestaba contra el trato de los musulmanes uigures por parte de China fuera del consulado chino en Estambul en julio de 2018.

Hay informes generalizados de Uighurs en Xinjiang que enfrentan detención por hacer llamadas telefónicas o enviar mensajes a amigos y familiares en el extranjero. La esposa de S. creía que era demasiado peligroso comunicarse con su esposo directamente debido a que la policía revisaba los teléfonos celulares, por lo que la pareja adoptó una estrategia. La popular aplicación de mensajería china WeChat tiene una función llamada Momentos, que es similar a las noticias de Facebook. Ella publicó fotos y actualizaciones cortas allí para demostrar que estaba viva y libre. S. tocaría un icono de corazón debajo de las publicaciones para reconocer que los había visto, y ella los eliminaría de inmediato.

S. describió a su esposa como de carácter dulce, con poco conocimiento del mundo fuera de Xinjiang. Pero después de su detención, ella publicó que estaba plagada de pesadillas, incapaz de dormir. Comenzó a preguntarse si su esposa podría haberse salvado si él nunca había entrado en su vida, nunca la había llevado a Turquía.


La campaña en Xinjiang, que China dice que es necesaria para contrarrestar el terrorismo y mantener la seguridad interna, ha sido objeto de una condena internacional generalizada y representa lo que quizás sea la ofensiva más radical contra los derechos humanos en China desde la Revolución Cultural, una que, según los críticos, pretende eliminar el lenguaje y la cultura de los uigures, kazajos y otros grupos minoritarios.

El gobierno de Australia ha enfrentado las críticas de los grupos de derechos uigures y de los políticos de la oposición por ser demasiado blando con China en un momento en que las relaciones entre los dos países se han deteriorado y el empeoramiento de la situación en Xinjiang ha llevado a los gobiernos occidentales, incluido Estados Unidos, a exigir la rendición de cuentas. . Australia ha pedido a China que ponga fin a la campaña de detención masiva en Xinjiang y que libere a los detenidos, y el DFAT ha dicho que ha transmitido sus preocupaciones sobre familiares de uigures australianos al gobierno chino en muchas ocasiones.

Se cree que al menos 17 uigures que tienen estatus de residente permanente en Australia están en campos de internamiento, bajo arresto domiciliario o en prisión en China. Australia reconoció en octubre que tres nacionales australianos habían sido detenidos en los campos de internamiento, pero dijo que habían sido liberados en algún momento durante el año anterior. El DFAT le dijo al Guardian que no tenía conocimiento de ningún otro australiano detenido en los campamentos de Xinjiang, informó el periódico el 10 de febrero.

Aunque cientos de australianos uigures tienen familiares que creen que están detenidos en campos de internamiento en China, el gobierno de Australia tiene poco poder para ayudarlos porque no son ciudadanos. Australia realmente ha reducido su disposición a ayudar a los residentes permanentes en el extranjero: su estrategia consular más reciente establece que ya no ayudará a los residentes permanentes en absoluto, y que el gobierno del país no tiene la obligación legal de hacerlo.

A principios del año pasado, S. comenzó a comunicarse con las autoridades de Australia con la esperanza de que pudieran ayudar a su familia. Pero descubrió que su gobierno podía hacer poco para ayudar. Los hijos de padres australianos tienen derecho a la ciudadanía australiana automática incluso si nacen en el extranjero, pero las autoridades chinas se negaron a poner el nombre de S. en el certificado de nacimiento de su hijo, dijo, lo que significaba que tendría que demostrar que el niño era suyo antes. Se podría otorgar la ciudadanía.

Al igual que muchos migrantes uigures, S. creía que, debido a que Australia es una democracia, sería sencillo para él pedirle ayuda a su gobierno. Pasó semanas contactando a su propio representante político y otros en el gobierno y no recibió respuesta. A través de un contacto de activistas australianos, S. finalmente llegó al senador de los Verdes, Nick McKim, el portavoz del partido para inmigración y justicia, quien planteó el tema ante el DFAT.

«No tengo duda [S.’s] la situación sigue siendo angustiosa para él y su familia «, escribió entonces la ministra australiana de Relaciones Exteriores, Julie Bishop, en una carta a McKim con fecha del 13 de agosto de 2018., y compartió con BuzzFeed News su oficina. Pero, ella escribió, «DFAT no puede ofrecer asistencia consular a [S.’s wife and son] Como no son ciudadanos australianos. Tal enfoque sería rechazado por el gobierno chino «.

«Hay un bebé australiano atrapado en China que aún no ha visto a su padre».

En la carta, el obispo sugirió que S. primero obtuviera la ciudadanía para su hijo.

S. buscó una muestra de ADN de su hijo. Su esposa llevó a su hijo para obtener la muestra en Urumqi, donde vivían, y la muestra demostró ser más del 99,99% de su propia muestra de S. Pero el Departamento de Asuntos Internos de Australia rechazó inicialmente la solicitud de la ciudadanía de su hijo, diciendo que la prueba de ADN debía realizarse en ciertos laboratorios reconocidos y bajo la supervisión adecuada, idealmente en Beijing, Shanghai o Guangzhou, S.

El requisito parecía ridículo para S. Viajar a estas ciudades, que están al otro lado del país desde Urumqi, sería imposible para los uigures como la esposa de S., cuyos documentos de identificación habían sido confiscados por la policía. En Xinjiang, el transporte público y los puestos de control en el camino requieren una identificación emitida por el estado, lo que hace que sea difícil viajar incluso de una ciudad a otra sin estos documentos.

S. se estaba volviendo cada vez más ansioso. Habían pasado meses desde que había tenido una conversación con su esposa. Dijo que sentía que ella se estaba escapando de él, como si su personalidad estuviera cambiando. «Después de que la llevaron a la cárcel, ella era como una persona diferente», dijo. Deseaba escuchar la voz de su bebé, a quien veía crecer en las fotografías que ella publicaba y borraba rápidamente, deseando poder escuchar su voz.

 

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Dos mujeres uigures pasan por un punto de control de seguridad en Urumqi.

S. apeló la decisión del Departamento de Asuntos Internos en el Tribunal de Apelaciones Administrativas, reuniendo evidencia de su relación con su familia, como fotos de bodas e imágenes de ultrasonido. El tribunal se pronunció a favor de S., señalando que parecía muy poco probable que la prueba de ADN pudiera haberse fabricado.

«El Tribunal considera que es una reverencia muy larga para sugerir que se trata de una invención o una invención para promover la causa de esta solicitud», dice el registro de la apelación. Para S., fue frustrante: el tiempo y el dinero que había gastado para demostrar su relación con su hijo, mientras que la libertad de su esposa estaba en riesgo, parecía absurdo.

«La audiencia se llevó a cabo en agosto pasado y tomamos la decisión justo antes de Navidad, que fue una agonía para [S.]», Dijo Bradley, abogado de S. en Australia.

Finalmente, el 4 de febrero se le otorgó formalmente la nacionalidad al hijo de S., según un certificado visto por BuzzFeed News. La espera había sido insoportable, el estrés era tan intenso que S. dejó su trabajo como conductor de camión. Ahora maneja para Uber, trabajando noches.

«Me siento aliviado y muy feliz de que finalmente se haya otorgado la ciudadanía», dijo McKim a BuzzFeed News en un comunicado. “Le tomó al gobierno australiano demasiado tiempo involucrarse y hacer lo correcto. Ahora es esencial que toda la familia se reúna en Australia y que el gobierno brinde toda la asistencia necesaria para que esto ocurra lo antes posible «.

«Cuando amas a alguien, no puedes simplemente rendirte».

Pero el camino por delante para el hijo de S. sigue siendo largo y difícil. Por un lado, como la esposa de S. no es ciudadana australiana, no tiene derecho a asistencia consular y no está claro cómo puede viajar su hijo sin su madre. Bradley señaló que el hijo de S. tiene derecho a un pasaporte australiano y a la protección del gobierno, pero que quedan muchos obstáculos logísticos.

«Al final del día, aparte de plantear estos problemas al Ministerio de Relaciones Exteriores de China, es muy difícil hacer algo», dijo James Leibold, profesor asociado de la Universidad La Trobe en Melbourne. «No puedes simplemente ir allí y conseguirlos».

S. dijo que había perdido la fe en el gobierno australiano durante el año pasado.

«Soy un australiano. «No debería haber tenido que ir a la corte por la solicitud de ciudadanía de mi propio hijo», dijo. «Estoy muy enojado y decepcionado. Lo que el gobierno de China nos está haciendo es más que suficiente. Hay un bebé australiano atrapado en China que aún no ha visto a su padre «.

Un oficial de DFAT lo llamó el martes por la mañana, dijo, diciendo que el departamento trabajaría para ayudar a su familia. La llamada se produjo poco después de que el abogado de S. y BuzzFeed News contactaron al departamento sobre el caso. S. dijo que temía que los diplomáticos que llamaban a su esposa pudieran ponerla en riesgo, pero no hay otra alternativa. En cualquier caso, dijo, no le importa que su esposa no sea un ciudadano australiano.

«Cuando amas a alguien, no puedes simplemente darte por vencido», dijo S. «No voy a renunciar a ella. Les dije que no necesito a mi hijo sin mi esposa, ni a mi esposa sin mi hijo. No puedes separar a un niño de su madre «.

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