Cómo una mujer siguió dos mentiras de hackers "UGNazi" a su trágico asesinato

Tantas cosas extrañas Flotan en el río pasig. La vía fluvial de 15 millas de largo, que divide a Manila, es un ecologista tan contaminado que en la década de 1990 lo declaró «biológicamente muerto», incapaz de soportar la vida marina. A veces y en lugares, mantas de residuos lo suficientemente gruesas como para cubrir el río y sus estuarios.

Pero la gran caja que se balancea en el agua temprano en la mañana del 23 de diciembre no fue basura. El cielo sobre la capital filipina todavía estaba oscuro cuando tres hombres, dos policías y un adolescente, recogieron el paquete del río. Era largo, fuera lo que fuera, y pesado. Ahora lo dejaron en el terraplén de hormigón.

Cuando salió el sol, los oficiales forenses llegaron para examinar lo que había dentro. La forma inconfundible de un cuerpo, cubierto de vidrio roto y envuelto en momia con cinta adhesiva y plástico negro, era la forma inconfundible de un cuerpo. La policía retiró la cinta para revelar a una joven blanca, pequeña y pálida, recostada sobre su espalda. Sus manos descansaban en sus caderas. Su cabello, teñido de rubio rojizo, formaba un halo brillante alrededor de su cabeza. Ella estaba desnuda

La policía había sido avisada por un conductor de granizo. Se había vuelto sospechoso después de que dos clientes hubieran luchado para cargar una caja grande en su maletero a las 2 de la mañana, y luego le pidieron que pasara por el río de camino a otro destino. Al afirmar que era «solo basura», tiraron el paquete al agua.

Después de descubrir el cadáver, los investigadores se dirigieron al lugar donde el taxi había recogido a los pasajeros: Avida Towers, relucientes condominios de gran altura populares entre los turistas en Airbnb. Era la residencia de uno de los dos clientes, un estadounidense llamado Troy Woody Jr. Los policías descubrieron su apartamento en desorden; La cama estaba rota y fragmentos de madera cubrían el suelo.

Los vecinos señalaron a los investigadores a otro complejo de condominios, este a 10 minutos a pie de la embajada estadounidense en el centro de Manila. Allí, la policía encontró a dos jóvenes desaliñados: Woody y el otro pasajero, Mir Islam, también ciudadano estadounidense. Arrestaron a la pareja justo después del mediodía en relación con el asesinato de Tomi Masters, la novia de 23 años de Woody.

Bajo las ásperas luces fluorescentes de la estación de policía de la ciudad de Mandaluyong, los hombres cortaron figuras drásticamente diferentes. Woody se veía demacrado. El encorvado de 21 años de edad, estaba vestido con una camiseta y pantalones cortos deportivos, sus rizos negros sin lavar cubrían una cara manchada de acné. Mientras lo buscaban, la policía levantó la camisa de Woody para revelar rasguños en los plácidos pliegues de su estómago. En medio de la charla de la estación ocupada, apenas podía levantar su voz por encima de un susurro.

En una entrevista en la cárcel con BuzzFeed News, Woody ofreció una historia absurdamente vaga. Dijo que estaba «en el centro comercial» cuando asesinaron a su novia, aunque no estaba claro cómo supo cuándo la mataron. «Llevé la caja con otra persona», dijo. “No sabía lo que había en la caja. Todo lo que sé es que cargué una caja en la parte trasera de un SUV «. No le preguntó a la otra persona de dónde venía la caja. No hizo preguntas sobre el peso sospechoso de la caja porque, dijo, «No sé cómo se siente un cuerpo». Al preguntarle quién mató a Masters, Woody dijo que no sabía, pero agregó: «Lo haría. Ser la persona que llevaba la caja. La otra persona que llevaba la caja ”: Islam.

El Islam, de 24 años, también se veía sin lavar, con un encorvamiento de vago. Pero a diferencia de Woody, el hombre mayor parecía estar lleno de energía y cómodo en la situación angustiosa. De pie frente a barras blancas oxidadas, sus ojos brillaban y habló en voz alta mientras contaba una historia detallada que claramente implicaba a Woody. El día anterior, según explicó el Islam a BuzzFeed News, Woody, su amigo de 13 años, había pedido ayuda para mudarse después de que Masters se había ido repentinamente a Amsterdam. Así que el Islam lo acompañó a una tienda de muebles para comprar una caja grande que Woody dijo que necesitaba. Luego se dirigieron a Avida Towers, la primera vez, según el Islam, había estado allí. Una vez que llegaron, dijo el Islam, Woody le pidió que esperara afuera mientras él terminaba de empacar, «porque era un apartamento pequeño». Cuando regresó al interior después de dos horas y media de mirar su teléfono, Islam afirmó que la caja tenía sido embalado Woody le dijo que la caja estaba llena de «basura» y que tuvieron que llevarla a un basurero.

«Hasta que la policía me arrestó», dijo con un débil acento bangladesí, «pensé que solo estaba moviendo todo esto».

Pero el Islam no explicó por qué tuvieron que llevar la caja al vertedero ellos mismos, o por qué lo tiraron al río en lugar del botadero. (Dijo que si el reportero solo revisara su teléfono, encontrarían que había buscado en Google «basurero del río Pasig»). Tampoco explicó por qué estaba tan seguro de que la policía solo encontraría «un juego de huellas dactilares» en La cinta adhesiva. Sin embargo, dijo, Woody había confesado en su celda compartida que había estrangulado a los Maestros durante el sexo, por eso la cama estaba rota. Con las manos esposadas, el Islam pantomimó el acto.

Cada hombre culpó al otro por asesinato. Pero, extrañamente, la policía también escuchó charlas y risas frecuentes provenientes de su celda.

Aunque sus interrogadores no podían saberlo inicialmente, Islam y Woody tenían experiencia previa en la aplicación de la ley. El Islam había cumplido años de prisión en los Estados Unidos después de declararse culpable de cargos federales, incluido el robo de identidad, el fraude informático y la transmisión de amenazas entre estados. Lo hizo mientras era parte de UGNazi, abreviatura de Underground Nazi Hacktivist Group (el nombre era un troll; el grupo no tenía nada que ver con los nazis o el nazismo). Se hizo famoso a principios de la década de 2010 por aplastar, robar miles de números de tarjetas de crédito y publicar la información personal de docenas de estadounidenses famosos, desde Donald Trump hasta Jay-Z. No eran, en su mayor parte, codificadores de élite que pirateaban el gibson. Pero fueron notablemente buenos en ingeniería social, utilizando engaños y engaños para obtener acceso a sistemas e información. Woody era un miembro central del mismo grupo, pero se había escapado de la acusación porque era menor de edad durante el auge de UGNazi.

Así que los hombres fueron logrados ladrones y matones en línea. Pero nada en su pasado criminal parecía predecir el presente asesino. ¿Cómo los dos hackers, que durante años se habían escondido en sus casas detrás del anonimato de internet, terminaron aquí, en la cárcel en un país del otro lado del mundo, acusados ​​de un crimen brutal?

¿Y cómo fue que Tomi Masters, como es natural, un amante de la vida y un aspirante a dueño de un negocio de Indiana rural, se convirtió en parte de este mundo sórdido? ¿Por qué alguien la querría muerta?

Las respuestas a estas preguntas están envueltas en una larga historia de mentiras. Son grandes mentiras y pequeños; mentiras que se dicen por vanidad y mentiras por codicia; Mentiras del siglo XXI y mucho más antiguas; mentiras dichas en la corte y publicadas en las redes sociales; mentiras sobre el dinero y el estado; mentiras sobre la vida y la muerte; toda una manta de mentiras lo suficientemente gruesas, a veces y en lugares, para sofocar.

Ella iba en una cita con Mac Miller.

El rapero era el músico favorito de Tomi Masters. Y de alguna manera, por alguna razón, él había estado probando con ella. Eso es lo que Masters le dijo a sus compañeros de trabajo en American Original Collective, un dispensario de marihuana medicinal en las afueras de Lancaster, California, una ciudad de clase trabajadora en el extremo norte del condado de Los Ángeles, donde las subdivisiones de matorral finalmente se adhieren al desierto de Mojave. Ella tuvo las instantáneas para probarlo, de una cuenta que a su jefe, Sean DeGroff, le pareció oficial. Masters envió las fotos de la cuenta de sí misma, y ​​ella recibió mensajes a cambio llamándola bella. Los dos incluso habían fijado una fecha para reunirse.

DeGroff se mostró escéptico. «Eres hermosa«, Recordó haber pensado,»Pero tiene que estar recibiendo esa mierda de 4 millones de polluelos. «¿Qué querría Mac Miller con un budtender de Lancaster? Además, Miller, o quienquiera que dijera ser él, nunca envió fotos con su rostro en ellas.

Aún así, la cuenta parecía legítima. Y realmente, desde el día en que la conoció hace cuatro años, una pequeña planta de corte derviche en la operación de cultivo del dispensario, Masters había sorprendido a DeGroff una y otra vez con su ambición. A diferencia de muchas personas que intentaban ingresar a la industria del cannabis, ella no solo quería estar cerca de la maleza. Masters era completamente confiable, y más que eso, ella fue impulsada. Ella le dijo a DeGroff, como le había dicho a su familia en Modoc, Indiana (población: 196), que sabía desde siempre que quería trabajar en el negocio de la marihuana. Le había ayudado a subir de peso, lo que había luchado para hacer cuando era más joven, y ahora quería ayudar a otras personas. Ella lo iba a hacer, incluso si eso significaba dejar el estado en el que había vivido toda su vida y correr desde el centro del país a California.

«Ella siempre fue una bola de fuego», dijo su padre, Shawn Masters. «Era de buen humor, pero si la cruzabas, tenía un lado realmente intrigante».

Algunos miembros del personal de DeGroff consideraron que la interacción con los pacientes era una formalidad. No Maestros. Los clientes acudieron a la tienda en pleno proceso de quimioterapia o en las etapas finales del cáncer. Los maestros escuchaban pacientemente sus historias y trataban de encontrarles una variedad de marihuana adecuada para su dolor específico.

«Ella nunca dejó de dar», dijo DeGroff. “Era una persona tan poderosa, enérgica y positiva. Ella nunca se quedaría sin jugo. Ella siempre corría por ahí con una pequeña sonrisa astuta «.

A medida que se conocían mejor, Masters se convirtió en el «hombre de la mano derecha» de DeGroff y, según él, era parte de su familia. Ella comenzó a salir con el amigo de DeGroff, Tyler, a quien consideraba un hermano pequeño adoptivo. DeGroff comenzó a llamar «hermana pequeña» a Masters. Tyler y Masters se mudaron juntos. Y con el aliento de DeGroff, ella comenzó a diseñar una línea de accesorios de malezas de marca llamada Trippy Hippy. DeGroff pensó que estaba destinada a grandes cosas.

La primavera pasada, Tyler se mudó a Tennessee para un nuevo trabajo. Maestros, divididos entre su pareja y su vida en California, eligieron a este último. Se separaron. Solo unos pocos meses después, en julio, Masters dijo que iba a conocer a Mac Miller, quien le había dicho en Snapchat que era hermosa.

 

Distrito policial de Manila

Troy Woody, como se ve en la estación de policía de Manila.

Por supuesto, no fue Mac Miller quien se presentó en Dave and Buster en Hollywood, donde Masters había aceptado reunirse. En cambio, fue un joven extremadamente tímido que se presentó como TJ – Troy Woody. Y él no estaba solo. Woody estaba tan inseguro que le había pedido a un amigo llamado Eric Taylor que viniera para ayudar a manejar la torpeza de la situación; en concreto, que había catateado su cita. Taylor, un ex hacker de 6’7 «, se habría elevado sobre los Masters de 4’11».

Pero ella no corrió gritando. En cambio, ella parecía intrigada. Masters le dijo a DeGroff después de que Woody afirmaba que manejaba el Snapchat de Mac Miller, y aún más interesante, afirmó que era un hacker para el gobierno. (No está claro si Woody realmente obtuvo acceso a la cuenta real de Snapchat de Miller, quien murió en septiembre debido a una sobredosis de drogas. Una fuente cercana a Woody dijo que le había vendido a Woody una cuenta oficial, pero que en realidad no era la de Miller. .) Y había una buena razón, o al menos una razón, por la que había ocultado su identidad. Masters le dijo a un miembro de su familia en Indiana que a Woody le preocupaba que pudiera buscarlo en Google y descubrir su pasado con UGNazi. Además, a pesar de que le había mentido, Masters le dijo a un amigo cercano en el dispensario, la fecha había sido muy divertida.

«Tomi era muy dulce, muy sociable, y podía ver a través de las inseguridades de TJ», dijo Taylor.

DeGroff no lo compró. «Pensé que era realmente extraño», dijo acerca de la pesca con peces. «Le dije: ‘Tomi, tengo 10 años más que tú y eso es muy incompleto. No puedes estar en una relación con esta persona «.

Pero Masters y Woody rápidamente se hicieron inseparables. Mantuvieron una charla constante, mientras Woody le enviaba instantáneas de enormes fajos de dinero en efectivo, de botellas de Dom Pérignon, de un Rolex en su muñeca. La llevó a las comidas en Nobu y Mastro’s, un chophouse de Beverly Hills con $ 60 filetes. Una mañana después de una cita, Masters entró a trabajar en el dispensario y le preguntó a DeGroff si alguna vez había probado el caviar. DeGroff apenas podía creer que fuera la misma mujer que había conocido durante años. ¿Qué quería ella, se preguntó, con esta mentirosa insegura y sobrecompensada? Masters fue, como dijo DeGroff, «más allá de las miradas», pero había algo que le parecía extraño en la cara de Woody, algo que no podía articular del todo, y algo completamente inquietante en la forma en que Woody cubría su boca y barbilla con su mano en cada mano. imagen.

Amigos alrededor del dispensario especularon: Tal vez a los Maestros les gustaba ser mimados. Tal vez Woody le confesó cosas por escrito que él no tenía la confianza para decir en voz alta. Tal vez Masters pensó que ella podía ayudarlo. Tal vez a Masters le gustaba estar con un hombre que era más guapo que porque él nunca la dejaría. Tal vez solo estaba tomando unas vacaciones de su vida.

Unas pocas semanas después de que los dos se conocieron, Masters llamó a trabajar al trabajo, algo que ella nunca había hecho antes. Un día se convirtió en dos, luego tres, luego cuatro. Masters apenas respondió a los mensajes y llamadas de DeGroff. Como jefe estaba molesto, pero como amigo estaba preocupado. En el cuarto día sin trabajo de Masters, un hombre a quien DeGroff describió como que tenía conexiones criminales entró en el dispensario.

«¿Qué pasa con Tomi?», Preguntó el hombre. «¿Por qué me está pidiendo un arma?»

Aturdido, DeGroff pidió una prueba. El hombre volteó su teléfono, con un mensaje de texto de Masters.

«Hay un asesino a sueldo detrás de mí y mi novio», dice. «Necesito una pistola que no tenga números de serie».


TJ Woody fue Todavía era un niño cuando comenzó su carrera como criminal en internet. Esto fue tanto una bendición como una maldición. Fue una bendición porque cuando su tripulación fue arrestada por primera vez, todavía era demasiado joven para ir a una prisión federal. Pero también significó que Woody pasó los años formativos de su vida inmerso en un mundo amoral, paranoico y al revés de jóvenes de ideas afines para quienes las mentiras, el crimen y la traición eran tan fáciles como las pulsaciones de teclas.

Woody conoció a Taylor en Xbox Live en 2011, cuando tenía 13 años. Los dos cambiaron su amistad a AIM, donde, dijo Taylor, Woody comenzó a contarle los números de las tarjetas de crédito que había robado en línea de su casa en Virginia. Poco después, los chicos fueron reclutados por separado por otro amigo mayor en un nuevo grupo de hacking llamado UGNazi. Vivió en el Bronx y su nombre era Mir Islam.

El Islam había emigrado con su familia a los Estados Unidos desde Bangladesh cuando era niño. De acuerdo con un memorando de sentencia escrito por su abogado, el Islam desarrolló «trastorno bipolar, depresión crónica, trastorno obsesivo compulsivo y TDAH» en su adolescencia temprana, afecciones de las que se sintió aliviado al «sumergirse en juegos en línea, chatear y otras actividades. … una adicción que alivia y exacerba su estado de ánimo y trastornos de atención «. Islam abandonó la escuela secundaria y» comenzó a pasar de 15 a 18 horas al día en línea sin interrupción ni supervisión de los padres «.

Alrededor de este tiempo, el Islam comenzó a UGNazi con la intención, dijo, de protestar contra la agresiva propuesta de legislación contra la piratería y la ciberseguridad, un freno común entre los hooligans de Internet en ese momento, también ofrecido por el grupo de piratería LulzSec. Los miembros tomaron un número asombroso de nombres falsos. Pero principalmente, eran dioses: el Islam era Josh el dios, Taylor era Cosmo el dios y Woody era Osama el dios. Ellos y otros miembros de UGNazi se convirtieron en maestros de la ingeniería social, la práctica de usar información disponible públicamente para mentir a las personas de servicio al cliente en un esfuerzo por obtener acceso fraudulentamente a cuentas de usuarios. Entre las docenas de objetivos exitosos del grupo se encuentran Cloudflare, 4chan y UFC.com. Entraron en el servicio de facturación WHMCS haciéndose pasar por un vocero de la empresa y luego filtraron los datos de la cuenta de más de 500,000 personas.

UGNazi tenía muchos problemas, pero Woody era parte del elenco principal. Como «Osama el Dios», se atribuyó el mérito de haber retirado el sitio web de Papa John después de la compañía, escribió en un tweet de la cuenta principal de UGNazi en Twitter, «tardó 2 horas más de lo esperado para entregar mi comida». Pero si era atrevido como pirata informático, estaba callado y torpe incluso en el chat de grupo; un seguidor El Islam parecía poder manipularlo. Cuando Woody le dijo una vez al Islam que sus padres querían que se desconectara de un servidor de IRC, Islam llamó a la residencia de Woody varias veces hasta que, asediado, Woody volvió a firmar.

En junio de 2012, el Islam fue arrestado frente a un Dunkin ‘Donuts en Manhattan luego de aceptar las tarjetas de crédito que él creía que eran robadas por un agente encubierto del FBI. Era parte de una operación masiva, Operation Card Shop, en la que el FBI creó un foro falso para que las tarjetas de crédito robadas atraparan a los llamados cardadores como el Islam y Woody. No había código de silencio en UGNazi; De hecho, todo lo contrario. El busto provocó una cadena de acusaciones entre sus miembros que continúa hasta hoy.

Para Woody y Taylor, la operación fue cerrada. Taylor, que entonces tenía 15 años, fue sentenciado en un tribunal de menores a seis años de libertad condicional. (El Islam ha acusado repetidamente a Taylor de cooperar con el gobierno). Woody le dijo a Taylor que él también había sido allanado por el FBI. No está claro si estuvo en algún momento en detención juvenil o si cooperó con la investigación.

 

Distrito policial de Manila

Mir Islam poco después de su arresto en Manila.

Para el Islam, entonces 18, el arresto marcó el comienzo de una odisea de seis años en el sistema federal. Muchos de los registros relacionados con su caso siguen estando sellados, pero se desprende de las presentaciones en los tribunales de distrito de los Estados Unidos en Nueva York y Washington, DC, que el Islam cooperó significativamente con el gobierno en los procesos relacionados con la Operación Card Shop. El problema era que no podía dejar de cometer crímenes.

Mientras estaba en libertad bajo fianza por el arresto en 2012, Islam, con la ayuda de otros hackers, pagó por la información de identificación personal, incluidos los números de la Seguridad Social, de docenas de celebridades y funcionarios públicos, y luego la publicó. También dobló a Joe Biden, Arnold Schwarzenegger y Kim Kardashian. Envió a los equipos SWAT a los hogares del reportero de ciberseguridad Brian Krebs, el presidente de la NRA Wayne LaPierre y muchos otros. Informó falsamente de un tirador activo en la Universidad de Arizona porque, admitió ante el tribunal, estaba hablando cibernéticamente con una mujer que estudiaba allí. La respuesta de la policía le costó al estado $ 40,000. El Islam pasó la mayor parte de 2013 a 2017, los mismos años en que Master estaba haciendo una nueva vida en California, en instalaciones federales.

En cientos de páginas de transcripciones de la corte, el Islam emerge como un ingratiator dotado, rápido con una excusa, que estaba perpetuamente al borde de la redención, si su honor se tomara un minuto para escuchar. En 2016, escribió una carta a su juez de sentencia en el Distrito Sur de Nueva York explicando que había completado un programa de reingreso y que ahora podía ver la luz: «Había usado el conocimiento y las habilidades que tenía para cosas incorrectas, ahora Debo usarlos para todos los derechos que pueda hacer. «Me gustaría crear un nuevo proyecto similar a PayPal para poder ayudar a los miembros de mi sociedad a dejar de ser estafados».

En 2017 en el Distrito Sur, Islam argumentó que había violado su libertad supervisada solo porque un psicólogo emitido por el gobierno cambió su medicación. (Le dijo a la corte que estaba tomando Depakote, que trata el trastorno bipolar y las convulsiones; Wellbutrin y Effexor, antidepresivos; Adderall, prescrito para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad; y Gabapentina, un anticonvulsivo).

En 2018, en el Tribunal de Distrito de DC, le dijo a un juez que durante su tiempo en la prisión, la tecnología lo había superado, haciéndolo benigno: «No puedo ni hackear mi propia página de Facebook», dijo. «Soy físicamente inofensivo. Ahora estoy virtualmente … bueno, cibernético inofensivo. Un niño de 13 años jugando. Mundo de Warcraft es más peligroso que yo en línea ”. También acusó a Taylor y Woody de intentar instalarlo“ varias veces ”y“ ponerle evidencia ”.

La última acusación se debió a un incidente perturbador que tuvo lugar cuando el Islam estuvo fuera de prisión, brevemente, desde finales de 2016 hasta principios de 2017. Según Taylor, el Islam había convencido a Woody para que se mudara con él en Nueva York, una demanda verificada por registros judiciales . Los hombres vivían en un ático en el Hyatt en Times Square, supuestamente pagados con tarjetas de regalo de Hyatt robadas. (UNA tuit de la cuenta de Woody confirma que se estaban quedando en el Hyatt en Año Nuevo, 2017. El plan de los hombres, según Taylor, quien los visitó, era vender en línea el maquillaje falsificado de Kylie Jenner en un margen de beneficio.

Durante las semanas en el Hyatt, el Islam se obsesionó con una mujer en sus círculos de piratería. En enero de 2017, Islam viajó a Maryland para verla, una de las muchas formas en que violó los términos de su liberación. Más tarde le dijo a la corte que «lo hizo por amor». Según los documentos judiciales, el Islam dejó a la mujer amenazando con mensajes de voz en los que afirmaba que la acusaría de un delito en su universidad o pondría pornografía infantil en la computadora de su padre. Un fiscal federal describió a Islam diciendo que «su estado mental de enojo y agitación incluye atribuir el comportamiento violento, amenazador y criminal a una personalidad separada a quien llamó el Sr. Islam … con quien habla todas las noches».

El fiscal continuó explicando que los mensajes de voz habían sido proporcionados por un «individuo X … un co-perpetrador juvenil no acusado de los delitos del acusado que fueron objeto de sus condenas», identificado por el Islam en una transcripción judicial como Woody. El gobierno no presentó cargos porque, como explicó el fiscal, sería fácil para la defensa argumentar que el Individuo X estaba predispuesto contra el Islam y que era lo suficientemente sofisticado tecnológicamente para fabricar evidencia.

Islam admitió plenamente en la corte para enviar los mensajes de voz. Pero entre ellos, los miembros de UGNazi habían creado un miasma tan increíblemente tóxico de desconfianza y mentiras que los correos de voz estaban manchados como evidencia, considerada una prueba fatalmente no confiable de su criminalidad. Aún así, terminó de nuevo en la cárcel. Una de las condiciones de la liberación del Islam había sido informar todos sus dispositivos conectados a Internet a sus oficiales de libertad condicional. Según los documentos judiciales, no había denunciado 21 de esos dispositivos.

En enero de 2018, solo un año después de que ocurrieron las violaciones, después de un período de siete años en el que fue encarcelado continuamente o en medio de una ola de delitos, el Islam escribió al Distrito del Sur pidiendo la libertad bajo fianza. «El acusado no es un riesgo de fuga», escribió. «El acusado definitivamente no es violento». El tribunal de distrito rechazó la moción.

Así que terminó su oración. Y el 18 de mayo de 2018, Mir Islam era un hombre libre.


Ese verano llegó TJ Woody. en Las Vegas con grandes planes. Ya no era el socio menor de un colectivo de hacking anónimo, Woody había abrazado las superficies de la era de las redes sociales. Mientras el Islam estaba en prisión, Woody se había convertido en un influyente. Tenía casi 200,000 seguidores en Instagram. Se describió a sí mismo como un «Early Crypto Investor». Y, según la mayoría de las personas que lo encontraron entre el verano pasado y la muerte de Masters, tenía cientos de miles de dólares en bitcoins.

No estaba del todo claro cómo tenía tanto dinero en la billetera digital que mostraría en su teléfono a las personas que quería impresionar. Nadie que conocía a Woody en realidad creía que lo había logrado legítimamente. Tal vez él diseñó socialmente una contraseña. Tal vez compró un inicio de sesión en la web oscura. Tal vez simplemente compró el bitcoin con números de tarjetas de crédito robadas.

Pero el dinero parecía bastante real. Durante aproximadamente un año, el Twitter e Instagram de Woody fueron un catálogo de la idea de lujo de un hacker suburbano de 20 años. Había fotos de sus relojes, un Rolex y un Audemars Piguet aún más caro; un video de un diamante suelto en sus dedos; un BMW; una remendada camiseta de Ferrari; mocasines espumosos.

Woody había venido a Las Vegas para reunirse con un amigo que conocía de internet que le prometía conexiones con influencia, personas que podrían estar interesadas en invertir en una OIC. Eric Taylor, su antiguo socio de UGNazi, que se había reinventado a sí mismo como un modelo de moda e investigador de seguridad informática, también condujo desde Hollywood para encontrarse con él. Pero, según una fuente, nadie podía mantenerse enfocado en los negocios. Hubo tardes noches con drogas, y Woody hizo promesas de pagos a posibles socios comerciales que nunca se cumplieron.

Esta fuente era sospechosa de muchas de las afirmaciones de Woody. El BMW en sus historias de Instagram pertenecía a un amigo. Los relojes parecían falsos. Tenía un gran número de seguidores en Instagram para alguien que no parecía hacer nada. (Una auditoría de redes sociales realizada por BuzzFeed News mostró que solo una pequeña fracción de los seguidores de Instagram de Woody son reales). Y si Woody tuvo todo este bitcoin, ¿por qué no cumplió con esos pagos? Toda su existencia pública parecía muy delgada.

En julio, Woody y Taylor se fueron a California sin un ICO a su nombre. Poco después, Woody conoció a Tomi Masters, y juntos se mudaron al apartamento de Taylor en Hollywood.

Temprano en la mañana del 4 de septiembre de 2018, Woody y Masters le dijeron a sus amigos en ese momento, un hombre irrumpió en el apartamento mientras estaban allí. Según las tres personas que hablaron con Woody y Masters después del robo, la pareja dijo que el intruso los sostuvo a punta de pistola mientras robaba los relojes, el teléfono y la computadora de Woody. Woody le dijo a Taylor que estaba convencido de que el agresor estaba detrás de su cryptowallet, que estaba protegida con una contraseña encriptada; Sin él, no había forma de acceder al dinero. Aún así, él y Masters estaban aterrorizados, quienquiera que fuera podría regresar y exigir la contraseña.

No está claro quién se metió Woody. Masters le dijo a un amigo cercano del dispensario que el ladrón había afirmado ser un agente del FBI, que había actuado de manera extraña y que ella pensaba que el robo podría haber sido organizado. Taylor dijo que pensaba que el intruso podría haber sido cualquiera de las personas con las que Woody se jactaba de su bitcoin. Eso dejó a mucha gente para que Woody sospechara. Woody presentó un informe policial a las 3 a.m. de la mañana del robo, pero el resumen del incidente ofrecido por el LAPD es claro en detalles y enumera una dirección diferente a la de Taylor. No está claro si la policía incluso investigó.

«Estaban muy asustados», dijo el amigo del dispensario.

Fue entonces cuando los Maestros querían comprar un arma. Cuando Sean DeGroff, su jefe del dispensario, se enteró, él le envió un mensaje diciendo que estaba preocupado. Masters finalmente lo llamó.

«Le dije que no está en Tomado«Esto no está en una película, esta no es tu vida, esto no es lo que eres y no el estilo de vida que vives», dijo.

Ella le respondió que no tenía más remedio que ayudar a Woody.

«Necesito ayudar a este tipo a salir del país porque lo perdió todo», recordó DeGroff al decirle a Masters. “Su teléfono, su billetera, su identificación. No tiene dinero, pero tiene acceso a cientos de miles de dólares «.

Desesperados, Masters y Woody decidieron ponerse en camino. Primero condujeron a Ohio, donde se encontraron con el padre de Masters, Shawn, para cenar. Luego se dirigieron a Modoc, Indiana, para quedarse unos días con la madre de Masters. Woody hizo una mala impresión en la familia. «No era su» tipo «en absoluto», escribió en un correo electrónico el hermano menor de Masters, Mitchell Weber. “Fue muy grosero con mi hermana durante la visita. No me gustó y él estaba muy callado «.

Había señales más oscuras que la simple indiferencia de Woody. Según Weber, otro de los hermanos de Masters «notó magulladuras en el cuello de Tomi», pero dijo que Masters les rogó que no se lo contaran a sus padres. Masters le dijo al hermano que la relación no era «tan mala como parecía».

Luego, la pareja se dirigió a Virginia, donde se quedaron con la familia de Woody. Masters le dijo a su padre que estaban allí para obtener pasaportes. Ella había empezado a decirles a sus amigos y familiares que iban a ir a Filipinas de vacaciones.

Como se vio despues, Mir Islam planteaba un riesgo de fuga. Solo dos meses después de salir de la cárcel, salió de los Estados Unidos en violación de los términos de su liberación. El Islam se deslizó más allá de la inmigración al afirmar que era otra persona: su hermano menor, que también es confusamente llamado Mir Islam, y presenta ese El pasaporte de Mir Islam en Bangladesh como propio. Según los registros del gobierno filipino, el mayor Mir Islam, haciéndose pasar por su hermano menor, llegó al país el 24 de julio de 2018.

Durante algún tiempo, el Islam había estado tratando de convencer a TJ Woody para que se uniera a él en el extranjero, tal como lo había convencido una vez para que viniera a Nueva York. Según tres fuentes, Woody, sacudido por el robo, fue receptivo. En octubre, Masters publicó una historia de Instagram de su pasaporte con la leyenda: «Es el momento de las perras». Luego publicó otra historia, una autofoto, de pie sobre círculos concéntricos de neón en el piso de lo que parece ser el aeropuerto de Abu Dhabi.

«Por el agujero del conejo voy», escribió.

Pero Manila apenas resultó ser tan emocionante como Wonderland. La pareja alquiló un Airbnb en nombre de Masters, en el piso 14 de Avida Towers, junto a la autopista en Mandaluyong, una bulliciosa ciudad en Metro Manila. Después de unos días de exploración, la emoción de viajar desapareció. Según su padre, Masters, que nunca antes había estado fuera de los Estados Unidos, dijo que pensaba que Filipinas estaba «atestada» y que «basura» estaba «por todas partes».

Ella dejó de aventurarse fuera de su área. Ella envió a sus amigos un flujo de fotos de la piscina en el lugar y la plétora de centros comerciales cercanos.

«Ella dijo que eso era lo único que podía hacer», dijo la amiga del dispensario.

Era lo único que podía hacer porque, Masters le dijo a su padre, que no se le permitió ir al apartamento de Mir Islam, donde Woody pasaba la mayor parte de su tiempo. Los dos tomaron un disgusto instantáneo entre ellos, dijo Shawn Masters. Ella le dijo a su padre que el Islam esperaba que ella se mantuviera callada y respetuosa mientras él y Woody trabajaban en sus computadoras y que ella no cumpliría.

Así que Tomi Masters pasó largos días sola, sintiendo un gran resentimiento por el hecho de que su novio no explorara el país con ella y se preguntaba qué hacía exactamente él y el Islam.

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