Aquí es cómo China utiliza una aplicación para reprimir a los uigures y otros musulmanes turcos

Un nuevo análisis de una aplicación utilizada por los funcionarios chinos en la región del lejano oeste de Xinjiang, donde las minorías musulmanas turcas están siendo seguidas de cerca y enviadas a los centros de detención en masa, sugiere que las autoridades chinas están recolectando indiscriminadamente grandes volúmenes de información sobre las personas en la región.

Junto con la firma de seguridad con sede en Berlín Cure53, Human Rights Watch realizó la ingeniería inversa de la aplicación, que está asociada con un sistema de recopilación y análisis de datos denominado Plataforma de Operaciones Conjuntas Integradas (IJOP), y encontró que permite a la policía y otras autoridades de Xinjiang recopilar y archivar la información personal sobre las personas, incluido el comportamiento considerado sospechoso, y marcarlos para futuras investigaciones.

«El IJOP es único», dijo Maya Wang, investigadora principal de China en Human Rights Watch. «Es el corazón del sistema de vigilancia masiva en Xinjiang».

«Es el sistema de sistemas», agregó.

Más de un millón de personas, incluidos los uigures, los kazajos y otros musulmanes turcos, han pasado por los campos de internamiento masivo en Xinjiang, donde los detenidos son recluidos sin cargos, enseñan chino, se ven obligados a cantar canciones patrióticas y aprenden la doctrina del Partido Comunista Chino y son sometidos a una amplia gama de abusos, desde la privación de alimentos hasta el hecho de permanecer en posiciones de estrés, de acuerdo con muchos testimonios de testigos.

La plataforma IJOP rastrea los patrones de viaje de las personas, su uso de electricidad y gasolina, así como la actividad religiosa como predicar o donar a las mezquitas, según Human Rights Watch. El IJOP también solicita a la policía que verifique las aplicaciones consideradas sospechosas, incluidas las aplicaciones de mensajería populares fuera de China, como WhatsApp, Viber y Telegram.

Basándose en estos y muchos otros criterios, la aplicación distribuye listas de personas que son candidatas a la detención, lo que sugiere que existe un vínculo directo entre el complejo aparato de vigilancia de Xinjiang y el internamiento masivo de minorías musulmanas.

La aplicación esencialmente proporciona una interfaz para que las autoridades compartan información sobre el comportamiento de los residentes y los rasgos personales en muchos aspectos diferentes de sus vidas.

La aplicación, cuya primera versión se lanzó en diciembre de 2016, estuvo alguna vez disponible públicamente, pero se retiró de las tiendas de aplicaciones el año pasado. HRW descargó la aplicación antes de que desapareciera.

El análisis de HRW se produce a medida que China es sometida a un creciente escrutinio por parte de gobiernos extranjeros, funcionarios de la ONU y defensores de los derechos humanos sobre su tratamiento de las minorías étnicas. Los críticos dicen que el uso intensivo de las tecnologías de vigilancia de Beijing, desde cámaras de reconocimiento facial hasta el análisis de grandes datos, ha convertido a Xinjiang en una prisión virtual al aire libre.

Señala cualquier desviación del comportamiento «normal» como «micro-pistas», dice el informe, como una persona que abandona el área de su residencia sin obtener el permiso de la policía, o usar un teléfono con una tarjeta SIM no registrada. Incluso rastrea sus entregas de paquetes, dijo Wang.

La aplicación indica a la policía que investigue a las personas que tienen enlaces a países extranjeros o que han establecido un nuevo número de teléfono, según encontró HRW. Los exiliados uigures han informado que hacer llamadas al extranjero o tener familiares que han vivido en el extranjero, especialmente en países de mayoría musulmana, ha provocado un escrutinio adicional por parte de las autoridades, lo que ha resultado en detención o internamiento. En algunas situaciones, incluso se solicita al funcionario que categorice a las personas como uno de los 36 tipos «problemáticos» de un menú desplegable.

No está claro cómo encaja el IJOP en otros programas de vigilancia en China, particularmente en aquellos fuera de Xinjiang. Pero el sistema trabaja para combinar y analizar datos de muchas fuentes diferentes.

«Esta es una variante policial que viene de los militares», dijo Wang. “Reúne información de muchos lugares diferentes para mantener a las autoridades informadas sobre lo que está sucediendo, y se trata de movilizar fuerzas en lugares en respuesta a un incidente. Es la migración de la doctrina militar para un entorno civil «.

Xinjiang se ha visto acosada por episodios de violencia étnica, incluidos disturbios mortales, así como ataques con armas y con bombas contra personas de etnia china Han que, según el gobierno, fueron llevados a cabo por militantes separatistas uigures. El gobierno dice que las medidas que ha tomado en la región sirven para combatir el extremismo. Los críticos dicen que equivale a una forma de castigo colectivo de millones de personas, basado principalmente en su etnicidad y prácticas religiosas.

La aplicación también parece ser una salida para transmitir respuestas a los interrogatorios regulares de los musulmanes turcos por parte de la policía y otras autoridades, incluso sobre prácticas religiosas personales, dinámicas familiares y otros temas personales.

Human Rights Watch dice que el sistema IJOP recopila información de cámaras de vigilancia, detectores de Wi-Fi y otras fuentes. El análisis de la aplicación encontró que el sistema podía rastrear las ubicaciones de las personas e incluso advertir a la policía sobre personas consideradas problemáticas en tiempo real.

Cumplir con el sistema IJOP también puede ser una carga para los funcionarios del gobierno, especialmente para aquellos pertenecientes a grupos étnicos minoritarios, que podrían ser objeto de internamiento si se los considera desleales.

«El sistema IJOP está generando un conjunto de datos masivo de información personal, y de comportamiento y movimientos policiales en Xinjiang», dice el informe. «Sin embargo, no se sabe cómo planean las autoridades usar esos datos».

La aplicación utiliza el reconocimiento facial hecho por Face ++, uno de los gigantes de reconocimiento facial de China, para hacer coincidir las caras de las personas con fotos en sus identificaciones, según el informe.

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