20 años después de que Hugo Chávez lanzó la revolución, Venezuela se está desmoronando desde dentro

CARACAS, Venezuela – Dos décadas después de que Hugo Chávez lanzó la revolución socialista, Venezuela se está derrumbando desde dentro.

Estados Unidos ha estado acumulando la presión sobre Caracas desde el exterior durante el último mes, con la esperanza de derribar al gobierno de Nicolás Maduro. Las declaraciones belicosas de Donald Trump sobre «todas las opciones» que están sobre la mesa, sugiriendo que respalda una respuesta militar, se combinan con sugerencias no tan sutiles de su asesor de seguridad nacional. A fines del mes pasado, John Bolton pareció revelar un plan para enviar 5,000 soldados a la vecina Colombia.

«Los extremistas de la Casa Blanca se han comprometido a llevar a cabo un golpe de estado en Venezuela», dijo Maduro a la BBC en una rara entrevista con la prensa extranjera.

Pero la realidad es que, mientras Trump se prepara para hablar con los estadounidenses de origen venezolano en Miami el lunes, politizando aún más la crisis en los Estados Unidos, la principal amenaza para Maduro proviene del interior.

El mes pasado, el jefe de la Asamblea Nacional, sostenida por la oposición, respaldado por Estados Unidos, Juan Guaidó, se declaró a sí mismo presidente interino, que luego fue apoyado por unos 60 países. Poco después, EE. UU. Emitió una serie de sanciones contra la petrolera estatal Petróleos de Venezuela, SA, lo que podría reducir a Caracas de $ 11 mil millones en ingresos durante el próximo año. Otra serie de sanciones estadounidenses afectó a cinco de los principales funcionarios de Maduro el viernes.

La campaña de los Estados Unidos ha despertado viejos recuerdos de intervenciones en América Latina que vieron a los gobiernos derribados en Chile, Honduras e incluso en Venezuela, donde un golpe apoyado por los Estados Unidos derrocó temporalmente al entonces presidente Chávez en 2002. Incluso el suministro de ayuda humanitaria desde el exterior politizado, con Maduro y su administración alegando que un envío que se encuentra actualmente en la frontera con Colombia está contaminado con carcinógenos.

Mientras tanto, partidarios de la clase trabajadora que alguna vez fueron leales le están dando la espalda al gobierno, mientras que los políticos y diplomáticos han cruzado el pasillo para unirse a la oposición.

 

Andrea Hernandez para BuzzFeed Noticias

Una mujer golpea una taza de metal durante una manifestación de oposición en La Guaira, el 2 de febrero de 2019.

Por ahora Maduro parece tener el apoyo de la mayor parte del ejército, pero incluso eso está en duda. Una creciente ola de deserciones podría cambiarlo todo. A principios de este mes, poco después de que un agregado militar en Washington rompiera públicamente con Maduro, un coronel venezolano en servicio activo afirmó que el 90% del ejército estaba en contra del presidente. Maduro recurrió a su unidad de fuerzas especiales más leales para reprimir a los manifestantes, en parte porque el ejército parece que ya no está preparado para reprimir violentamente las manifestaciones.

La pregunta ahora es si Maduro puede hacer lo suficiente para evitar que el ejército se vuelva contra él, mientras reprime la ira de sus partidarios que alguna vez fueron leales.

Pocas personas ejemplifican mejor el dilema que enfrentan los millones de venezolanos que Arkiely Perfecto, un legislador de izquierda de línea dura. Perfecto le dijo a BuzzFeed News que le debía todo a Chávez: su apartamento, su carrera, incluso la comida, un recurso precioso en los últimos años. Perfecto ha pasado la mayor parte de su vida como una ultra leal. chavista, el término dado a los seguidores de la ideología de Chávez y miembro del Movimiento Marxista Revolucionario Tupamaro, al que se unió cuando tenía 13 años. «Fue un proyecto basado en la felicidad suprema», dijo. En cambio, «acabamos de pasar la Navidad más triste aquí en Venezuela».

Por primera vez, Perfecto ve la corrupción y se encuentra en todas partes. «Lo que estos políticos afirman en sus discursos y lo que realmente hacen no coincide», dijo.

Ahora, a los 31 años de edad, Perfecto recientemente comenzó a preguntarse cómo podría seguir apoyando a Maduro en medio de la escasez generalizada de alimentos y la inflación exorbitante que la limita, y a muchos de sus electores, a una sola comida al día. Ya no puede hacer la vista gorda a la corrupción política que ha visto de cerca. «Creíamos en un proyecto, pero ahora nos sentimos engañados», dijo.

El mes pasado, Perfecto hizo su elección. Mientras caminaba hacia el edificio de cúpula dorada en la ciudad capital de Caracas, que alberga los dos cuerpos que intentan gobernar el país simultáneamente, la Asamblea Constituyente oficial y la Asamblea Nacional liderada por la oposición, ella sabía que ya no podía apoyarse. con sus colegas.

En lugar de girar a la derecha por el pasillo que conecta las dos cámaras, para sentarse junto a los aliados de Maduro, por primera vez en su carrera política, giró a la izquierda, donde Guaidó y el resto de los legisladores la saludaron con una gran ovación.

 

Andrea Hernandez para BuzzFeed Noticias

En un cartel de la creciente desesperación de Maduro, la represión de la oposición ha pasado de enfrentamientos públicos en manifestaciones en las calles estrechas de los barrios de la clase trabajadora.

Los tipos de represión que han visto a los manifestantes fusilados a la luz del día ahora se llevan a cabo de noche en las fortalezas de Chávez que alguna vez fueron leales. Desde que las protestas comenzaron de nuevo hace un mes, Maduro se ha dirigido cada vez más a una unidad de fuerzas especiales de élite conocida como FAES, en lugar de al ejército. De acuerdo con familiares de víctimas y activistas de los derechos humanos, las unidades de FAES, vestidas de negro y fuertemente armadas, van de casa en casa, se quiebran la cabeza y arrestan a sus oponentes, intimidan a los manifestantes y cosen el terror en estas comunidades unidas.

«La táctica ha cambiado», dijo Carlos Romero, analista político de la Universidad Central de Venezuela. «Van de puerta en puerta y evitan que las protestas crezcan en ciertos lugares públicos».

En Catia, un barrio extenso y asolado por el crimen en Caracas, Betzabeth Cabello conoce muy bien los peligros de enfrentarse al gobierno. Cabello, quien trabaja en un banco estatal, una vez se dedicó a la revolución de Chávez. Todo eso cambió a fines del mes pasado.

Roberth, el hermano de Cabello, se sentía cada vez más frustrado y enojado porque la familia no podía pagar la medicina que su madre necesitaba para tratar el Alzheimer. El 22 de enero, un día después de un extraño motín frustrado de las fuerzas armadas, Roberth salió a protestar por primera vez.

Salió nuevamente al día siguiente, justo cuando Guaidó se declaró a sí mismo presidente interino.

Menos de 24 horas después, Roberth estaba muerto.

Salió a las calles después de que su amigo, Victor, quien pidió que solo se publicara su primer nombre por temor a represalias por parte de las autoridades, escuchó una conmoción en su vecindario. En cuestión de minutos, fueron atrapados en una lluvia de balas, y Roberth fue asesinado.

Un memorial para Roberth Cabello en Catia, el 5 de febrero de 2019.

Cuando Cabello fue a ver el cuerpo de su hermano en la morgue más tarde ese día, el asistente le dijo que «fue asesinado por ser un guarimbero”Un término local para violentos manifestantes antigubernamentales.

Víctor dijo que los hombres que mataron a su amigo Roberth estaban vestidos con los uniformes negros de la FAES. Cabello también cree que mataron a su hermano.

Los cabellos no están solos en su deseo de ver la espalda de Maduro. Las familias en toda Venezuela están cada vez más desilusionadas. Los primeros años de la revolución socialista de Chávez después de tomar el poder en 1999, financiados por las vastas reservas petroleras del país en un momento en que los precios del petróleo alcanzaron niveles récord, sacaron de la pobreza a miles de barrios marginados. Cuando Chávez se enfrentó con el gobierno de George W. Bush en los EE. UU., Su gobierno estaba proporcionando viviendas subsidiadas a la vez que abría clínicas y escuelas de salud. Pero esos días se han ido, incluso si el propio Chávez todavía tiene una gran magnitud, su rostro está pegado a los edificios de todo el país.

Maduro no ha tenido tanta suerte con los precios del petróleo, que cayeron drásticamente en 2014, apenas un año después de la muerte de Chávez, dejando al país en una crisis económica agravada por la mala gestión y la corrupción oficial.

A pesar de esto, el estado mantuvo un amplio apoyo entre la clase trabajadora. Hoy en día, muchos venezolanos aún apoyan los conceptos originales de la revolución de Chávez, solo quieren que Maduro se vaya.

A principios de este mes, mientras Cabello veía a sus hermanas prepararse para la última de las nueve noches de oración por su hermano muerto, se sentó en la cama de Roberth y comenzó a armar un collage de fotografías digitales de él para usar en un memorial. Ella piensa que el gobierno es consciente de que se acabó el tiempo. «Saben que la mayoría de la gente ya no los quiere», dijo.

Por ahora, la represión dirigida por el estado parece estar funcionando, al menos en algunos bolsillos de Caracas. De pie fuera de la iglesia local, mientras las personas entraban para una oración en honor de Roberth, Victor dijo que no asistiría a ninguna futura marcha contra el gobierno.

«Lo último que el gobierno necesitaba era que estos vecindarios se volvieran contra ellos», dijo. «Pero estas muertes, no habrá justicia para ellos».

Muchos creen que el descontento entre los ex leales continuará creciendo, y probablemente encuentre otras formas de expresarse.

Cabello dijo que dejaría su trabajo en una empresa estatal, no solo en respuesta a la muerte de su hermano, sino también porque «ya no se siente cómoda trabajando para alguien que no apoya a la gente».

 

Andrea Hernandez para BuzzFeed Noticias

Betzabeth Cabello ayuda a su madre a ponerse un suéter.

Romer sanchez solía ser un partidario incondicional de la revolución de Chávez, trabajando en una empresa del gobierno y sirviendo como policía. Pero el mes pasado hizo las maletas y comenzó a buscar vuelos a España, donde quería solicitar asilo político, sumándose al éxodo de varios millones de personas que han abandonado el país desde 2014.

Todo eso cambió cuando Guaidó tomó el centro del escenario. «Está fresco», dijo Sánchez. «Ha podido poner al gobierno contra el muro y hacer, en un mes, lo que la oposición no pudo hacer en cuatro años».

Sánchez vive en La Guaira, una ciudad portuaria al norte de Caracas que hasta enero no se había alzado contra Maduro. Durante dos décadas, barrios como este bastión chavista se definieron a sí mismos por su sentimiento antiamericano: cantaron las canciones del régimen y protestaron contra cualquier provocación de los Estados Unidos. Pero ahora, la idea de una invasión de los Estados Unidos, aunque todavía asusta a muchos, se ha vuelto algo más aceptable para aquellos que quieren ver a Maduro fuera.

«Invitaré a la gringos venir. Yo mismo les haré café. Lo que necesitamos es un cambio radical «, dijo Sánchez.

A pesar de las amenazas de violencia, muchos venezolanos de barrios que hasta hace poco defendieron al gobierno todavía están tomando las calles. En La Guaira, en una reciente mañana bañada por el sol, cientos de personas comenzaron a ingresar a una de las principales plazas, muchas de ellas con la bandera tricolor del país pintada en sus mejillas. Con el Mar Caribe como telón de fondo a menos de una milla de distancia, la reunión se convirtió en una fiesta, con aplausos atronadores que regularmente interrumpían las baladas que sonaban desde un conjunto de altavoces. Un hombre tenía una bandera estadounidense sobre sus hombros. Con el tiempo, la multitud se hincharía a más de mil.

En contraste, el mitin a favor del gobierno que tuvo lugar cerca ese día apenas reunió a 200 personas. “Venezuela debe ser respetada. ¡Gringo, vete a casa! ”, Lee un cartel hecho a mano en la multitud.

Sánchez está depositando lo último de su esperanza en Guaidó. Si él falla, la oposición se acabará.

«Este es el último tren de Venezuela», dijo.

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